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Mike Horn

#NorthPoleCrossing day 2-4

BLOG 2 – 23.–26.08.2019
Nome, Alaska: Every morning since we all got here, the sun barely rises, and everyone is already up and tackling their different tasks. We have two main priorities: getting the boat ready and our expedition gear prepared before we set off.

Although I tend to favor solo expeditions, I am happy to be embarking on the crossing of the Arctic Ocean with Borge. Our past polar experience together means we know each other well enough to count on one another. At times, some things don’t even need to be said or discussed, it is almost as if we know what the other thinks. I trust him with our equipment and our food rationing. This time, contrarily to our past expedition where we each brought our own equipment, we will be packing the same gear. This will allow us to minimize the weight we will have to pull in our sledges during the expedition. We are estimating our loads to weigh up to 170kgs per person, which we will split out in two sledges per person.

During my crossing of Antarctica in 2016/2017, I put all my food and equipment in one sledge that weighed over 200kg. I think back at how difficult the first couple of weeks were, pulling such a heavy load uphill onto the Antarctic plateau. The thing with weight is that you don’t want to take too much food and equipment because this will have a negative impact on how fast you make progress. But at the same time, it is essential to anticipate and pack everything one might need for the next 3 months. We cannot afford to pack less food and equipment because if we end up spending more time on the ice as initially planned, there will be no way out. It is a tough bet to make, to pack enough, yet to make sure the weight doesn’t slow us down. Fortunately, with our combined years of experience up until today, Borge and I can confidently make these bets and estimations.

As Borge fully focuses on the expedition preparation, I continue to help Bernard and the rest of the crew to fix up the boat’s withstanding issues. Before we embark on any long adventure in a remote part of the globe, we always need to make sure every single detail is double-checked, adjusted and secured. On top of that, during our sail up from Japan, we realized that our masts needed readjusting, some bolts tightening, cleaning here, polishing there, and so on.

As we get all of that sorted, Laure our French chef onboard starts working on her food provisions. Cooking for 13 people for a month is no easy task. With the help of a couple of friendly locals, she goes to one of the two supermarkets in town and empties the shelves. She starts by purchasing our stocks of protein. Followed by dry staples, fresh fruit and vegetables, canned goods, snacks and so forth. With 11 guys onboard and only 2 girls, big portions need to be planned to make sure everyone has enough energy and manages to keep warm in the cooler temperatures that are awaiting us as we head up north.

Food delivered, chopped, divided in rations, and stored. On the boat we tend to have heavier lunches, lighter dinners, and lots of sweet and salty snacks in between…We never go hungry with this talented chef onboard! Laure is so essential to the wellbeing of our team. Shas been a part of the crew since 2013, and ever since she’s been onboard, the boat is always clean and organized and our stomachs happier than ever.

We’ve been very lucky to have the local’s support and help since we’ve arrived. They have been assisting with everything from grocery shopping, to welding, to finding missing pieces and important items we might need. It is very heartwarming to arrive somewhere new and to be treated like friends from the get-go. These are the type of interactions that renew my hope in human relations and dynamics. To be able to help and count on a stranger is becoming a rare phenomenon in today’s fast-paced and ever-changing world. People have become more skeptical than trustworthy nowadays, which I can’t blame them for, but it is always a pleasant surprise to be reminded that we can still count on a stranger.

The days have been going by so fast since we’ve all arrived. Everyone’s been working hard, so much has been done, and finally it looks like we’re pretty much set to go. Tomorrow we plan on waving goodbye to our Alaskan friends and make our way through the Bering Strait to venture into the Arctic Ocean. The seas might be a little rough at first, which might be a little challenging for our newcomers onboard. But there’s nothing like rough seas to toughen a man up!

 

Nome, Alaska : Tous les matins depuis notre arrivée, le soleil se lève à peine, et tout le monde est déjà levé et s’attaque à ses différentes tâches. Nous avons deux priorités principales : préparer le bateau et notre matériel d’expédition avant le départ, et bien que j’aie tendance à privilégier les expéditions en solitaire, je suis heureux d’entreprendre la traversée de l’océan Arctique avec Borge. Notre expérience polaire passée ensemble signifie que nous nous connaissons assez bien pour compter les uns sur les autres. Parfois, certaines choses n’ont même pas besoin d’être dites ou discutées, c’est presque comme si on savait ce que pense l’autre. Je lui confie notre équipement et notre rationnement alimentaire.

Cette fois-ci, contrairement à notre expédition précédente où nous avions chacun apporté notre propre équipement, nous emballerons le même matériel. Cela nous permettra de minimiser le poids que nous aurons à tirer dans nos traîneaux pendant l’expédition. Lors de ma traversée de l’Antarctique en 2016/2017, j’ai mis toute ma nourriture et tout mon équipement dans un traîneau de plus de 200 kg, qui pèse environ 170 kg par personne. Je me rappelle à quel point les deux premières semaines ont été difficiles, en tirant une charge aussi lourde vers le haut sur le plateau antarctique. Le problème avec le poids, c’est que vous ne voulez pas prendre trop de nourriture et d’équipement parce que cela aura un impact négatif sur la vitesse à laquelle vous progresserez. Mais en même temps, il est essentiel d’anticiper et d’emballer tout ce dont on pourrait avoir besoin pour les 3 prochains mois. Nous ne pouvons pas nous permettre d’emballer moins de nourriture et d’équipement parce que si nous passons plus de temps sur la glace comme prévu initialement, il n’y aura pas d’échappatoire.

C’est un pari difficile à faire, à emballer suffisamment, tout en s’assurant que le poids ne nous ralentit pas. Heureusement, avec nos années d’expérience combinées jusqu’à aujourd’hui, Borge et moi pouvons faire ces paris et ces estimations en toute confiance, et comme Borge se concentre entièrement sur la préparation de l’expédition, je continue à aider Bernard et le reste de l’équipage à résoudre les problèmes de résistance du bateau.

Avant de nous lancer dans une longue aventure dans une région reculée du globe, nous devons toujours nous assurer que chaque détail est vérifié, ajusté et sécurisé. De plus, lors de notre remontée du Japon, nous avons réalisé que nos mâts avaient besoin d’être réajustés, que nos boulons devaient être serrés, nettoyés ici, polis là, et ainsi de suite. Cuisiner pour 13 personnes pendant un mois n’est pas chose facile. Avec l’aide de quelques amis locaux, elle se rend dans l’un des deux supermarchés de la ville et vide les étagères. Elle commence par acheter nos stocks de protéines. Suivent les aliments de base secs, les fruits et légumes frais, les conserves, les collations, etc. Avec 11 gars à bord et seulement 2 filles, de grosses portions doivent être planifiées pour s’assurer que tout le monde a assez d’énergie et parvient à se réchauffer dans les températures plus fraîches qui nous attendent alors que nous allons vers le nord. Sur le bateau, nous avons tendance à avoir des déjeuners plus lourds, des dîners plus légers et beaucoup de collations sucrées et salées entre les deux… Nous n’avons jamais faim avec ce chef de talent à bord ! Laure est essentielle au bien-être de notre équipe. Il fait partie de l’équipage depuis 2013, et depuis qu’il est à bord, le bateau est toujours propre et organisé et nos estomacs sont plus heureux que jamais…

Nous avons eu beaucoup de chance d’avoir le soutien et l’aide du local depuis notre arrivée. Ils nous ont aidés à tout, de l’épicerie à la soudure, en passant par la recherche de pièces manquantes et d’articles importants dont nous pourrions avoir besoin. C’est très réconfortant d’arriver dans un nouvel endroit et d’être traité comme des amis dès le départ. C’est ce type d’interactions qui renouvellent mon espoir dans les relations et les dynamiques humaines. Pouvoir aider et compter sur un étranger devient un phénomène rare dans le monde d’aujourd’hui, qui évolue à un rythme effréné.

Les gens sont devenus plus sceptiques que dignes de confiance de nos jours, ce dont je ne peux pas leur en vouloir, mais c’est toujours une agréable surprise qu’on nous rappelle que nous pouvons encore compter sur un étranger. Tout le monde a travaillé dur, tant de choses ont été faites, et finalement, il semble que nous soyons prêts à partir. Demain, nous ferons nos adieux à nos amis de l’Alaska et traverserons le détroit de Béring pour nous aventurer dans l’océan Arctique. La mer pourrait être un peu agitée au début, ce qui pourrait être un peu difficile pour nos nouveaux arrivants à bord. Mais il n’y a rien de mieux qu’une mer agitée pour endurcir un homme !