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Mike Horn

BLOG 3 – 31.09.2019 – LEAVING NOME AND STOPPING IN TELLER

After a full week of repairs and preparations, it was finally time for us to leave Nome. We were so warmly welcomed and helped by my old friends and local community that we all only hold fond memories of our short stay here. But now, it’s time for us to change horizons and head north.

Bernard has been in contact with a weather professional based in Norway, who has been sending us daily sea ice updates. We have thus been able to observe the ice conditions quite closely and so far they seem to be in our favour. We cannot waste time however, winter will be coming in rapidly. Already, the long sunny days are getting shorter, and the temperatures are getting cooler, the end of summer is definitely on its way.

After two days in Nome, we were all impatient to start sailing. Initially our plan had only been to stay a couple days, but Jacek, the boat’s engineer, discovered an issue with the engine, forcing us to wait for a spare part to be flown in from Anchorage. Once the engine was repaired, Bernard the boat’s skipper, told us there was no point leaving now because bad weather was coming in. We then had no choice but to wait for the rain to stop and the seas to calm down, and with only 4 days behind schedule we could set finally sail.

I love sailing out of ports! It is always an exciting moment. When you finally leave somewhere and head towards your next destination. As we sailed out of Nome, the whole crew was on deck, some were waiving goodbye to our dear friends at the dock, others were capturing the intensity of the moment on camera and I was at the helm, sight set on my goal and enjoying the sea breeze I had been longing for.

We hoisted the sails and headed straight towards our goal: the Pole. Our itinerary would see us sail the Bering sea along the Alaskan coast before making our way through the Bering Strait. The Bering Strait is a strait of the Pacific, which separates Russia and Alaska slightly south of the Arctic Circle at the latitude of about 65 degrees North. The strait is named after Vitus Bering, one of the many explorers I admired as a kid, who served for the Russian Empire. Back in the times of the Earth’s historic ice ages, present-day eastern Siberia and the United States’ state of Alaska were connected by a land bridge, known as the Bering Land Bridge, now fully submerged by the sea making it possible for boats to sail through.

I love traveling to parts of the world that have evolved over time. Sailing the Bering Strait and telling myself that long ago one could have walked from the contient of Eurasia to the Americas or vice versa in a matter of days fills me with intrigue and puts things into perspective. Our time here as visitors on this planet is truly minute in the grand scheme of things. We think a lifetime is long, but when we think about the planet’s lifetime, we realise that we’re just a tiny fraction of piece of a huge and very complex puzzle.

As these thoughts cross my mind, I suddenly hear Jacek yell from the Engine room, telling us to stop the engines. The pump used for the starboard engine’s cooling system just broke….This has never happened on Pangaea before. This is an issue we need to find a solution for quickly, as we will be needing both of Pangaea’s engines to be fully functional if we want to sail in sea ice. I therefore grab the phone and call my friend Jeff Darling whom we just had just waved goodbye to in Nome. He responds immediately asking me “what’s the problem?” in his strong Alaskan accent. He knew he wouldn’t be hearing from me so soon unless there was an issue. Jeff and his wife Peggy hold an auto parts shop in Nome, and I know I can count on them to find a replacement pump in no time. He doesn’t waste a second, locates one in Homer and informs me to stop along the coast in a small town called Teller,  to where he will send the part on the next flight in. We thus forget about the North Pole for a bit, change our course and head towards Teller. 

I know Teller well. I spent a lot of time there during my Arktos expedition around the Arctic Circle between 2002 and 2004. During my stay there I had made a very good friend, a guy called Joe Garnie. Although this pump situation is inconvenient and will cause some delay, a stop in Teller is the perfect opportunity to see if Joe’s still around and doing well!

Après une semaine complète de réparations et de préparations, il était enfin temps pour nous de quitter Nome. Nous avons été si chaleureusement accueillis et aidés par mes vieux amis et la communauté locale que nous ne gardons tous que de bons souvenirs de notre court séjour ici. Mais maintenant, il est temps pour nous de changer d’horizon et de nous diriger vers le nord.

Bernard a été en contact avec un professionnel de la météo basé en Norvège, qui nous a envoyé des mises à jour quotidiennes sur la glace de mer. Nous avons ainsi pu observer de très près l’état des glaces et, jusqu’à présent, elles semblent être en notre faveur. Nous ne pouvons pas perdre de temps, cependant, l’hiver arrivera rapidement. Déjà, les longues journées ensoleillées sont de plus en plus courtes et les températures de plus en plus fraîches, la fin de l’été est définitivement en route.

Après deux jours à Nome, nous étions tous impatients de commencer à naviguer. Au départ, nous avions prévu de rester quelques jours, mais Jacek, l’ingénieur du bateau, a découvert un problème avec le moteur, nous obligeant à attendre qu’une pièce de rechange arrive d’Anchorage. Une fois le moteur réparé, Bernard, le skipper du bateau, nous a dit qu’il ne servait à rien de partir maintenant car le mauvais temps arrivait. Nous n’avons alors eu d’autre choix que d’attendre que la pluie s’arrête et que la mer se calme, et avec seulement 4 jours de retard, nous avons pu enfin prendre la mer.

J’adore naviguer hors des ports ! C’est toujours un moment passionnant. Quand vous partez enfin quelque part et vous dirigez vers votre prochaine destination. Alors que nous quittions Nome, tout l’équipage était sur le pont, certains faisaient leurs adieux à nos chers amis sur le quai, d’autres capturaient l’intensité du moment devant la caméra et j’étais à la barre, la vue fixée sur mon objectif et la brise de mer que je désirais.

Nous avons hissé les voiles et nous nous sommes dirigés tout droit vers notre objectif : le Pôle. Notre itinéraire nous fera naviguer le long de la mer de Béring, le long de la côte de l’Alaska, avant de traverser le détroit de Béring. Le détroit de Béring est un détroit du Pacifique qui sépare la Russie et l’Alaska légèrement au sud du cercle polaire arctique, à environ 65 degrés de latitude nord. Le détroit porte le nom de Vitus Bering, l’un des nombreux explorateurs que j’admirais quand j’étais enfant, qui a servi pour l’Empire russe. À l’époque des glaciations historiques de la Terre, la Sibérie orientale actuelle et l’État américain de l’Alaska étaient reliés par un pont terrestre, connu sous le nom de pont terrestre de Béring, maintenant entièrement submergé par la mer, qui permettait aux bateaux de passer.

J’adore voyager dans des régions du monde qui ont évolué avec le temps. Naviguer dans le détroit de Béring et me dire qu’il y a bien longtemps, on aurait pu passer du contenu de l’Eurasie aux Amériques ou vice versa en quelques jours, cela me remplit d’intrigue et met les choses en perspective. Le temps que nous passons ici en tant que visiteurs sur cette planète est vraiment infime dans le grand ordre des choses. Nous pensons qu’une vie est longue, mais quand nous pensons à la vie de la planète, nous nous rendons compte que nous ne sommes qu’une infime partie d’un puzzle énorme et très complexe.

Comme ces pensées me traversent l’esprit, j’entends soudain Jacek crier de la salle des machines, nous disant d’arrêter les moteurs. La pompe utilisée pour le système de refroidissement du moteur tribord vient de se briser….. Cela ne s’est jamais produit auparavant sur Pangaea. C’est une question à laquelle nous devons trouver rapidement une solution, car nous aurons besoin des deux moteurs de Pangaea pour être pleinement fonctionnels si nous voulons naviguer dans la glace de mer. Je prends donc le téléphone et j’appelle mon ami Jeff Darling que nous venons de saluer à Nome. Il me répond immédiatement en me demandant “quel est le problème” avec son fort accent alaskien. Il savait qu’il n’aurait pas de mes nouvelles si tôt, à moins qu’il y ait un problème. Jeff et sa femme Peggy tiennent un atelier de pièces automobiles à Nome, et je sais que je peux compter sur eux pour trouver une pompe de remplacement en un rien de temps. Il ne perd pas une seconde, en trouve un à Homère et m’informe de m’arrêter le long de la côte dans une petite ville appelée Teller, où il enverra la pièce sur le prochain vol. On oublie donc un peu le pôle Nord, on change de cap et on se dirige vers Teller.

Je connais bien Teller. J’y ai passé beaucoup de temps pendant mon expédition Arktos autour du cercle polaire arctique entre 2002 et 2004. Pendant mon séjour là-bas, je m’étais fait un très bon ami, un certain Joe Garnie. Bien que cette situation de pompe ne soit pas pratique et cause un certain retard, un arrêt à Teller est l’occasion parfaite pour voir si Joe est toujours là et va bien !