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Tag: Norway

BLOG 3 – 31.09.2019 – LEAVING NOME AND STOPPING IN TELLER

After a full week of repairs and preparations, it was finally time for us to leave Nome. We were so warmly welcomed and helped by my old friends and local community that we all only hold fond memories of our short stay here. But now, it’s time for us to change horizons and head north.

Bernard has been in contact with a weather professional based in Norway, who has been sending us daily sea ice updates. We have thus been able to observe the ice conditions quite closely and so far they seem to be in our favour. We cannot waste time however, winter will be coming in rapidly. Already, the long sunny days are getting shorter, and the temperatures are getting cooler, the end of summer is definitely on its way.

After two days in Nome, we were all impatient to start sailing. Initially our plan had only been to stay a couple days, but Jacek, the boat’s engineer, discovered an issue with the engine, forcing us to wait for a spare part to be flown in from Anchorage. Once the engine was repaired, Bernard the boat’s skipper, told us there was no point leaving now because bad weather was coming in. We then had no choice but to wait for the rain to stop and the seas to calm down, and with only 4 days behind schedule we could set finally sail.

I love sailing out of ports! It is always an exciting moment. When you finally leave somewhere and head towards your next destination. As we sailed out of Nome, the whole crew was on deck, some were waiving goodbye to our dear friends at the dock, others were capturing the intensity of the moment on camera and I was at the helm, sight set on my goal and enjoying the sea breeze I had been longing for.

We hoisted the sails and headed straight towards our goal: the Pole. Our itinerary would see us sail the Bering sea along the Alaskan coast before making our way through the Bering Strait. The Bering Strait is a strait of the Pacific, which separates Russia and Alaska slightly south of the Arctic Circle at the latitude of about 65 degrees North. The strait is named after Vitus Bering, one of the many explorers I admired as a kid, who served for the Russian Empire. Back in the times of the Earth’s historic ice ages, present-day eastern Siberia and the United States’ state of Alaska were connected by a land bridge, known as the Bering Land Bridge, now fully submerged by the sea making it possible for boats to sail through.

I love traveling to parts of the world that have evolved over time. Sailing the Bering Strait and telling myself that long ago one could have walked from the contient of Eurasia to the Americas or vice versa in a matter of days fills me with intrigue and puts things into perspective. Our time here as visitors on this planet is truly minute in the grand scheme of things. We think a lifetime is long, but when we think about the planet’s lifetime, we realise that we’re just a tiny fraction of piece of a huge and very complex puzzle.

As these thoughts cross my mind, I suddenly hear Jacek yell from the Engine room, telling us to stop the engines. The pump used for the starboard engine’s cooling system just broke….This has never happened on Pangaea before. This is an issue we need to find a solution for quickly, as we will be needing both of Pangaea’s engines to be fully functional if we want to sail in sea ice. I therefore grab the phone and call my friend Jeff Darling whom we just had just waved goodbye to in Nome. He responds immediately asking me “what’s the problem?” in his strong Alaskan accent. He knew he wouldn’t be hearing from me so soon unless there was an issue. Jeff and his wife Peggy hold an auto parts shop in Nome, and I know I can count on them to find a replacement pump in no time. He doesn’t waste a second, locates one in Homer and informs me to stop along the coast in a small town called Teller,  to where he will send the part on the next flight in. We thus forget about the North Pole for a bit, change our course and head towards Teller. 

I know Teller well. I spent a lot of time there during my Arktos expedition around the Arctic Circle between 2002 and 2004. During my stay there I had made a very good friend, a guy called Joe Garnie. Although this pump situation is inconvenient and will cause some delay, a stop in Teller is the perfect opportunity to see if Joe’s still around and doing well!

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Après une semaine complète de réparations et de préparations, il était enfin temps pour nous de quitter Nome. Nous avons été si chaleureusement accueillis et aidés par mes vieux amis et la communauté locale que nous ne gardons tous que de bons souvenirs de notre court séjour ici. Mais maintenant, il est temps pour nous de changer d’horizon et de nous diriger vers le nord.

Bernard a été en contact avec un professionnel de la météo basé en Norvège, qui nous a envoyé des mises à jour quotidiennes sur la glace de mer. Nous avons ainsi pu observer de très près l’état des glaces et, jusqu’à présent, elles semblent être en notre faveur. Nous ne pouvons pas perdre de temps, cependant, l’hiver arrivera rapidement. Déjà, les longues journées ensoleillées sont de plus en plus courtes et les températures de plus en plus fraîches, la fin de l’été est définitivement en route.

Après deux jours à Nome, nous étions tous impatients de commencer à naviguer. Au départ, nous avions prévu de rester quelques jours, mais Jacek, l’ingénieur du bateau, a découvert un problème avec le moteur, nous obligeant à attendre qu’une pièce de rechange arrive d’Anchorage. Une fois le moteur réparé, Bernard, le skipper du bateau, nous a dit qu’il ne servait à rien de partir maintenant car le mauvais temps arrivait. Nous n’avons alors eu d’autre choix que d’attendre que la pluie s’arrête et que la mer se calme, et avec seulement 4 jours de retard, nous avons pu enfin prendre la mer.

J’adore naviguer hors des ports ! C’est toujours un moment passionnant. Quand vous partez enfin quelque part et vous dirigez vers votre prochaine destination. Alors que nous quittions Nome, tout l’équipage était sur le pont, certains faisaient leurs adieux à nos chers amis sur le quai, d’autres capturaient l’intensité du moment devant la caméra et j’étais à la barre, la vue fixée sur mon objectif et la brise de mer que je désirais.

Nous avons hissé les voiles et nous nous sommes dirigés tout droit vers notre objectif : le Pôle. Notre itinéraire nous fera naviguer le long de la mer de Béring, le long de la côte de l’Alaska, avant de traverser le détroit de Béring. Le détroit de Béring est un détroit du Pacifique qui sépare la Russie et l’Alaska légèrement au sud du cercle polaire arctique, à environ 65 degrés de latitude nord. Le détroit porte le nom de Vitus Bering, l’un des nombreux explorateurs que j’admirais quand j’étais enfant, qui a servi pour l’Empire russe. À l’époque des glaciations historiques de la Terre, la Sibérie orientale actuelle et l’État américain de l’Alaska étaient reliés par un pont terrestre, connu sous le nom de pont terrestre de Béring, maintenant entièrement submergé par la mer, qui permettait aux bateaux de passer.

J’adore voyager dans des régions du monde qui ont évolué avec le temps. Naviguer dans le détroit de Béring et me dire qu’il y a bien longtemps, on aurait pu passer du contenu de l’Eurasie aux Amériques ou vice versa en quelques jours, cela me remplit d’intrigue et met les choses en perspective. Le temps que nous passons ici en tant que visiteurs sur cette planète est vraiment infime dans le grand ordre des choses. Nous pensons qu’une vie est longue, mais quand nous pensons à la vie de la planète, nous nous rendons compte que nous ne sommes qu’une infime partie d’un puzzle énorme et très complexe.

Comme ces pensées me traversent l’esprit, j’entends soudain Jacek crier de la salle des machines, nous disant d’arrêter les moteurs. La pompe utilisée pour le système de refroidissement du moteur tribord vient de se briser….. Cela ne s’est jamais produit auparavant sur Pangaea. C’est une question à laquelle nous devons trouver rapidement une solution, car nous aurons besoin des deux moteurs de Pangaea pour être pleinement fonctionnels si nous voulons naviguer dans la glace de mer. Je prends donc le téléphone et j’appelle mon ami Jeff Darling que nous venons de saluer à Nome. Il me répond immédiatement en me demandant “quel est le problème” avec son fort accent alaskien. Il savait qu’il n’aurait pas de mes nouvelles si tôt, à moins qu’il y ait un problème. Jeff et sa femme Peggy tiennent un atelier de pièces automobiles à Nome, et je sais que je peux compter sur eux pour trouver une pompe de remplacement en un rien de temps. Il ne perd pas une seconde, en trouve un à Homère et m’informe de m’arrêter le long de la côte dans une petite ville appelée Teller, où il enverra la pièce sur le prochain vol. On oublie donc un peu le pôle Nord, on change de cap et on se dirige vers Teller.

Je connais bien Teller. J’y ai passé beaucoup de temps pendant mon expédition Arktos autour du cercle polaire arctique entre 2002 et 2004. Pendant mon séjour là-bas, je m’étais fait un très bon ami, un certain Joe Garnie. Bien que cette situation de pompe ne soit pas pratique et cause un certain retard, un arrêt à Teller est l’occasion parfaite pour voir si Joe est toujours là et va bien !

#NorthPoleCrossing day 2-4

BLOG 2 – 23.–26.08.2019
Nome, Alaska: Every morning since we all got here, the sun barely rises, and everyone is already up and tackling their different tasks. We have two main priorities: getting the boat ready and our expedition gear prepared before we set off.

Although I tend to favor solo expeditions, I am happy to be embarking on the crossing of the Arctic Ocean with Borge. Our past polar experience together means we know each other well enough to count on one another. At times, some things don’t even need to be said or discussed, it is almost as if we know what the other thinks. I trust him with our equipment and our food rationing. This time, contrarily to our past expedition where we each brought our own equipment, we will be packing the same gear. This will allow us to minimize the weight we will have to pull in our sledges during the expedition. We are estimating our loads to weigh up to 170kgs per person, which we will split out in two sledges per person.

During my crossing of Antarctica in 2016/2017, I put all my food and equipment in one sledge that weighed over 200kg. I think back at how difficult the first couple of weeks were, pulling such a heavy load uphill onto the Antarctic plateau. The thing with weight is that you don’t want to take too much food and equipment because this will have a negative impact on how fast you make progress. But at the same time, it is essential to anticipate and pack everything one might need for the next 3 months. We cannot afford to pack less food and equipment because if we end up spending more time on the ice as initially planned, there will be no way out. It is a tough bet to make, to pack enough, yet to make sure the weight doesn’t slow us down. Fortunately, with our combined years of experience up until today, Borge and I can confidently make these bets and estimations.

As Borge fully focuses on the expedition preparation, I continue to help Bernard and the rest of the crew to fix up the boat’s withstanding issues. Before we embark on any long adventure in a remote part of the globe, we always need to make sure every single detail is double-checked, adjusted and secured. On top of that, during our sail up from Japan, we realized that our masts needed readjusting, some bolts tightening, cleaning here, polishing there, and so on.

As we get all of that sorted, Laure our French chef onboard starts working on her food provisions. Cooking for 13 people for a month is no easy task. With the help of a couple of friendly locals, she goes to one of the two supermarkets in town and empties the shelves. She starts by purchasing our stocks of protein. Followed by dry staples, fresh fruit and vegetables, canned goods, snacks and so forth. With 11 guys onboard and only 2 girls, big portions need to be planned to make sure everyone has enough energy and manages to keep warm in the cooler temperatures that are awaiting us as we head up north.

Food delivered, chopped, divided in rations, and stored. On the boat we tend to have heavier lunches, lighter dinners, and lots of sweet and salty snacks in between…We never go hungry with this talented chef onboard! Laure is so essential to the wellbeing of our team. Shas been a part of the crew since 2013, and ever since she’s been onboard, the boat is always clean and organized and our stomachs happier than ever.

We’ve been very lucky to have the local’s support and help since we’ve arrived. They have been assisting with everything from grocery shopping, to welding, to finding missing pieces and important items we might need. It is very heartwarming to arrive somewhere new and to be treated like friends from the get-go. These are the type of interactions that renew my hope in human relations and dynamics. To be able to help and count on a stranger is becoming a rare phenomenon in today’s fast-paced and ever-changing world. People have become more skeptical than trustworthy nowadays, which I can’t blame them for, but it is always a pleasant surprise to be reminded that we can still count on a stranger.

The days have been going by so fast since we’ve all arrived. Everyone’s been working hard, so much has been done, and finally it looks like we’re pretty much set to go. Tomorrow we plan on waving goodbye to our Alaskan friends and make our way through the Bering Strait to venture into the Arctic Ocean. The seas might be a little rough at first, which might be a little challenging for our newcomers onboard. But there’s nothing like rough seas to toughen a man up!

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Nome, Alaska : Tous les matins depuis notre arrivée, le soleil se lève à peine, et tout le monde est déjà levé et s’attaque à ses différentes tâches. Nous avons deux priorités principales : préparer le bateau et notre matériel d’expédition avant le départ, et bien que j’aie tendance à privilégier les expéditions en solitaire, je suis heureux d’entreprendre la traversée de l’océan Arctique avec Borge. Notre expérience polaire passée ensemble signifie que nous nous connaissons assez bien pour compter les uns sur les autres. Parfois, certaines choses n’ont même pas besoin d’être dites ou discutées, c’est presque comme si on savait ce que pense l’autre. Je lui confie notre équipement et notre rationnement alimentaire.

Cette fois-ci, contrairement à notre expédition précédente où nous avions chacun apporté notre propre équipement, nous emballerons le même matériel. Cela nous permettra de minimiser le poids que nous aurons à tirer dans nos traîneaux pendant l’expédition. Lors de ma traversée de l’Antarctique en 2016/2017, j’ai mis toute ma nourriture et tout mon équipement dans un traîneau de plus de 200 kg, qui pèse environ 170 kg par personne. Je me rappelle à quel point les deux premières semaines ont été difficiles, en tirant une charge aussi lourde vers le haut sur le plateau antarctique. Le problème avec le poids, c’est que vous ne voulez pas prendre trop de nourriture et d’équipement parce que cela aura un impact négatif sur la vitesse à laquelle vous progresserez. Mais en même temps, il est essentiel d’anticiper et d’emballer tout ce dont on pourrait avoir besoin pour les 3 prochains mois. Nous ne pouvons pas nous permettre d’emballer moins de nourriture et d’équipement parce que si nous passons plus de temps sur la glace comme prévu initialement, il n’y aura pas d’échappatoire.

C’est un pari difficile à faire, à emballer suffisamment, tout en s’assurant que le poids ne nous ralentit pas. Heureusement, avec nos années d’expérience combinées jusqu’à aujourd’hui, Borge et moi pouvons faire ces paris et ces estimations en toute confiance, et comme Borge se concentre entièrement sur la préparation de l’expédition, je continue à aider Bernard et le reste de l’équipage à résoudre les problèmes de résistance du bateau.

Avant de nous lancer dans une longue aventure dans une région reculée du globe, nous devons toujours nous assurer que chaque détail est vérifié, ajusté et sécurisé. De plus, lors de notre remontée du Japon, nous avons réalisé que nos mâts avaient besoin d’être réajustés, que nos boulons devaient être serrés, nettoyés ici, polis là, et ainsi de suite. Cuisiner pour 13 personnes pendant un mois n’est pas chose facile. Avec l’aide de quelques amis locaux, elle se rend dans l’un des deux supermarchés de la ville et vide les étagères. Elle commence par acheter nos stocks de protéines. Suivent les aliments de base secs, les fruits et légumes frais, les conserves, les collations, etc. Avec 11 gars à bord et seulement 2 filles, de grosses portions doivent être planifiées pour s’assurer que tout le monde a assez d’énergie et parvient à se réchauffer dans les températures plus fraîches qui nous attendent alors que nous allons vers le nord. Sur le bateau, nous avons tendance à avoir des déjeuners plus lourds, des dîners plus légers et beaucoup de collations sucrées et salées entre les deux… Nous n’avons jamais faim avec ce chef de talent à bord ! Laure est essentielle au bien-être de notre équipe. Il fait partie de l’équipage depuis 2013, et depuis qu’il est à bord, le bateau est toujours propre et organisé et nos estomacs sont plus heureux que jamais…

Nous avons eu beaucoup de chance d’avoir le soutien et l’aide du local depuis notre arrivée. Ils nous ont aidés à tout, de l’épicerie à la soudure, en passant par la recherche de pièces manquantes et d’articles importants dont nous pourrions avoir besoin. C’est très réconfortant d’arriver dans un nouvel endroit et d’être traité comme des amis dès le départ. C’est ce type d’interactions qui renouvellent mon espoir dans les relations et les dynamiques humaines. Pouvoir aider et compter sur un étranger devient un phénomène rare dans le monde d’aujourd’hui, qui évolue à un rythme effréné.

Les gens sont devenus plus sceptiques que dignes de confiance de nos jours, ce dont je ne peux pas leur en vouloir, mais c’est toujours une agréable surprise qu’on nous rappelle que nous pouvons encore compter sur un étranger. Tout le monde a travaillé dur, tant de choses ont été faites, et finalement, il semble que nous soyons prêts à partir. Demain, nous ferons nos adieux à nos amis de l’Alaska et traverserons le détroit de Béring pour nous aventurer dans l’océan Arctique. La mer pourrait être un peu agitée au début, ce qui pourrait être un peu difficile pour nos nouveaux arrivants à bord. Mais il n’y a rien de mieux qu’une mer agitée pour endurcir un homme !

 

 

#NorthPoleCrossing : 1st day

The beginning of an expedition is always exciting! It’s the moment everyone gets together, and the anticipation starts building up because we all know, something epic is about to come up.

Shortly after arriving in Alaska, our whole expedition team gathered up in Anchorage, Alaska and flew in together to meet up with me on the boat in the small Alaskan fishing town of Nome.

I waited impatiently at the tiny airport to welcome them all. As I stood there, I remembered the last time I waited for a flight to land in this very airport. It was over 15 years ago during my Arktos expedition, when my wife Cathy and two girls Annika and Jessica flew in to spend a couple weeks with me here because I hadn’t seen them in over 3 months.

I see the small plane land in the distance. The team’s imminent arrival means one thing to me: The sooner they arrive, the sooner we can get this expedition started! I already can’t wait to be on the ice and to start walking. I’m no good at waiting. Once I have a goal set in mind, I got to get going as soon as possible, otherwise I start getting impatient and restless. It’s stronger than me, I live for adventure and it’s what drives me!

First person I see walk into the room is my daughter Annika. She will be joining the expedition to help me prepare the final details of the expedition as well as make sure the photos and videos we create are sent out to our team back in Switzerland so we can keep our website and social media platforms updated with content. I love sharing my adventures with my daughters, we always have so much fun together and I know I can rely on them to help me prepare and communicate my expeditions.

Next person to walk in is Borge, my friend and expedition partner. Seeing him here in person finally makes this expedition feel real! In a matter of weeks, the two of us will be dropped off onto the ice and our traverse will begin. Last time we embarked on an adventure together was in 2006 when we rallied the North Pole by night during the polar winter season. Over a decade has passed but our flame for pushing the limits of the human body and mind still burns strong. It’s great to realize that very little has changed since we proudly planted our Norwegian and Swiss/South African flags on the Pole on that unforgettable 23rdof March 2006. That achievement bonded us for life, we risked our lives together and relied on each other to stay alive and make it safely back home to our families. Experiences like these are not easily forgotten, on the contrary, they are deeply marking…embarking on a new expedition together was bound to happen at some point in time. And today, here we are!

As we wait for all the luggage to arrive, the rest of the team walks in. Our Russian photographer Dmitry whom we’ve been working with for many years now. Four young content creators from Switzerland and the United States. Bernard Stamm, a friend and famous Swiss sailor who will be captaining the boat once I’m undertaking my expedition. And finally, Felix, a young Chinese and German guy who accompanied me to the North Pole in 2011 as part of the Young Explorers Program during my Pangaea expedition. What is extra special about having Felix back onboard is not only because I’ve taken him to the North Pole as a kid, but also because he was part of Pangaea’s crew during expedition to Antarctica in 2016. It is great to have him back on the boat, this time for the Arctic expedition because he knows all the ins and outs of Pangaea, super reliable and dynamic, and a real asset to the team.

Once the luggage is collected and the concern of any missing bags cleared, we load the trucks and off we go to introduce the team to their new home for the next month! Given the small size of this town, it takes us less than 10 minutes to make our way from the airport to the port where the boat is docked. We make one last turn and we see Pangaea’s mast in the distance, the team points towards it, you can feel the excitement building up! As we arrive, Jacek, Laure and Sebastian, the boat’s long-term crew greet the newcomers with open arms. We are going be a total of 13 people sailing up towards the North Pole for the drop-off. Pangaea is big enough to sleep up to 30 people, but 13 people living in a confined space with no sight of land for up to a month can at times be quite challenging. So, before anyone jumps onboard, I give a small welcome talk and lay down the boat’s basic rules: no shoes, respect each other’s spaces, and above all, stay clean and organized. We load the luggage on deck, I give a quick tour of their new home, allocate everyone’s sleeping bunks and off to work we go. Everyone knows what they are here to do, and no one wastes a second. I like this energetic approach, when everyone has a role to play and is confident in that role.

I take extra time to introduce Bernard to the boat. I need to make sure he knows Pangaea almost as well as I do for him to feel comfortable navigating her once I leave. Being able to trust a dear friend with my boat is essential, it gives me peace of mind during my expedition and it guarantees Pangaea’s safe sail through the Northeast passage for them to pick us up on the other side. There is a lot to know about this vessel, so the extra days we have here in Nome will come in handy for Bernard to familiarize himself with the boat and his new crew, as well as fix up the last details before departure.

To celebrate everyone’s arrival, we get invited over for dinner by an old friend of mine, Jeff Darling and his wife Peggy whom I met back when I was here in 2003. It’s great to come back somewhere and to meet up with the same people you met over 15 years ago. Their kindness and generosity haven’t changed a bit, only the years have passed. They cook us up a delicious barbecue to fatten us up a little before we head up in the colder temperatures. We have a good catch up and decent laughs. What a perfect way to start this journey!

 


Le début d’une expédition est toujours excitant ! C’est le moment où tout le monde se rassemble, et l’anticipation commence à s’accumuler parce que nous savons tous que quelque chose d’épique est sur le point de se produire… Peu après notre arrivée en Alaska, toute notre équipe d’expédition s’est rassemblée à Anchorage, en Alaska, pour venir me rejoindre sur le bateau à Nome, la petite ville de pêcheurs d’Alaska… J’ai attendu avec impatience au petit aéroport pour les accueillir tous. Alors que je me tenais là, je me suis souvenu de la dernière fois que j’ai attendu un vol pour atterrir dans cet aéroport. C’était il y a plus de 15 ans lors de mon expédition Arktos, quand ma femme Cathy et deux filles, Annika et Jessica, sont venues passer quelques semaines avec moi ici parce que je ne les avais pas vus depuis plus de 3 mois. Je vois le petit avion atterrir au loin. L’arrivée imminente de l’équipe signifie une chose pour moi : Plus vite ils arriveront, plus vite nous pourrons commencer cette expédition !

J’ai déjà hâte d’être sur la glace et de commencer à marcher. Je ne suis pas doué pour attendre. Une fois que j’ai un objectif en tête, je dois partir le plus tôt possible, sinon je commence à être impatient et agité. C’est plus fort que moi, je vis pour l’aventure et c’est ce qui me motive ! la première personne que je vois entrer dans la pièce est ma fille Annika. Elle se joindra à l’expédition pour m’aider à préparer les derniers détails de l’expédition et s’assurer que les photos et les vidéos que nous créons sont envoyées à notre équipe en Suisse afin que nous puissions maintenir notre site Web et nos plateformes de médias sociaux à jour avec le contenu. J’adore partager mes aventures avec mes filles, nous avons toujours beaucoup de plaisir ensemble et je sais que je peux compter sur elles pour m’aider à préparer et à communiquer mes expéditions, avec Borge, mon ami et partenaire. Le voir ici en personne donne enfin l’impression que l’expédition est réelle !

Dans quelques semaines, nous serons tous les deux déposés sur la glace et notre traversée commencera. La dernière fois que nous nous sommes lancés dans une aventure ensemble, c’était en 2006, lorsque nous avons rallié le pôle Nord la nuit pendant la saison d’hiver polaire. Plus d’une décennie s’est écoulée, mais notre flamme pour repousser les limites du corps et de l’esprit humains brûle encore fort.

C’est formidable de constater que très peu de choses ont changé depuis que nous avons fièrement planté nos drapeaux norvégien, suisse et sud-africain sur le Pôle ce 23 mars 2006 inoubliable. Cette réalisation nous a unis pour la vie, nous avons risqué notre vie ensemble et nous avons compté les uns sur les autres pour rester en vie et revenir sains et saufs à la maison pour nos familles. De telles expériences ne s’oublient pas facilement, au contraire, elles marquent profondément….s’embarquer ensemble pour une nouvelle expédition devait arriver à un moment donné. Et aujourd’hui, nous y voilà ! alors que nous attendons l’arrivée de tous les bagages, le reste de l’équipe entre : notre photographe russe Dmitry avec qui nous travaillons depuis de nombreuses années. Quatre jeunes créateurs de contenu de Suisse et des Etats-Unis. Bernard Stamm, un ami et célèbre marin suisse qui sera le capitaine du bateau lorsque j’entreprendrai mon expédition. Et enfin, Felix, un jeune Chinois et Allemand qui m’a accompagné au pôle Nord en 2011 dans le cadre du programme Jeunes explorateurs lors de mon expédition Pangaea. Ce qu’il y a de spécial dans le fait que Felix soit de retour à bord, ce n’est pas seulement parce que je l’ai emmené au pôle Nord étant enfant, mais aussi parce qu’il faisait partie de l’équipage de Pangaea pendant son expédition en Antarctique en 2016. C’est génial de l’avoir à nouveau sur le bateau, cette fois pour l’expédition en Arctique car il connaît tous les tenants et aboutissants de Pangaea, super fiable et dynamique, et un réel atout pour l’équipe.

Une fois les bagages ramassés et le problème des sacs manquants réglé, nous chargeons les camions et nous partons présenter l’équipe à leur nouveau domicile pour le mois suivant ! Vu la petite taille de cette ville, il nous faut moins de 10 minutes pour nous rendre de l’aéroport au port où le bateau est amarré. On fait un dernier virage et on voit le mât de Pangaea au loin, l’équipe pointe vers lui, on sent l’excitation monter ! A notre arrivée, Jacek, Laure et Sebastian, l’équipage de longue date du bateau accueille les nouveaux venus à bras ouverts. Nous serons 13 personnes au total à remonter vers le pôle Nord pour le débarquement. Pangaea est assez grande pour accueillir jusqu’à 30 personnes, mais 13 personnes vivant dans un espace confiné sans vue sur la terre ferme pendant un mois peuvent parfois s’avérer très difficiles. Donc, avant que quelqu’un ne saute à bord, je fais un petit discours de bienvenue et j’énonce les règles de base du bateau : pas de chaussures, respecter les espaces des uns et des autres, et surtout, rester propre et organisé. Nous chargeons les bagages sur le pont, je fais un tour rapide de leur nouvelle maison, je répartis les couchettes de chacun et nous partons au travail. Tout le monde sait ce qu’il doit faire ici, et personne ne perd une seconde. J’aime cette approche énergique, où chacun a un rôle à jouer et a confiance en ce rôle, je prends le temps de présenter Bernard au bateau.

Je dois m’assurer qu’il connaisse Pangaea presque aussi bien que moi pour qu’il se sente à l’aise avec elle lorsque je partirai. Pouvoir confier mon bateau à un ami cher est essentiel, cela me donne la tranquillité d’esprit pendant mon expédition et cela garantit la sécurité de Pangaea dans le passage du Nord-Est pour qu’ils puissent venir nous chercher de l’autre côté. Il y a beaucoup de choses à savoir sur ce bateau, donc les jours supplémentaires que nous avons ici à Nome seront très utiles pour Bernard pour se familiariser avec le bateau et son nouvel équipage, ainsi que pour régler les derniers détails avant le départ. pour célébrer l’arrivée de tous, nous sommes invités à dîner par un vieil ami, Jeff Darling et sa femme Peggy que j’ai rencontrés lorsque je suis arrivé ici en 2003. C’est formidable de revenir quelque part et de rencontrer les mêmes personnes que vous avez rencontrées il y a plus de 15 ans. Leur gentillesse et leur générosité n’ont pas changé, seules les années ont passé. Ils nous préparent un délicieux barbecue pour nous engraisser un peu avant que nous nous dirigions vers le haut dans les températures plus froides. Nous avons un bon rattrapage et des rires décents. Quelle belle façon de commencer ce voyage !

Mike is in a constant state of travel and adventure , so keep up to date on all his expeditions !