fbpx

Mike Horn and Cyril Despres Changing the World of Rally Raid Motorsports

The pilots will introduce the GEN Z Project, a full hydrogen-powered vehicle

November 25th, 2020 – Explorer Mike Horn and professional Rally Racer Cyril Despres will be participating as a team in the 43rd edition of the Dakar, taking place in Saudi Arabia this coming January 2021. On top of reaching for the podium, the duo has a greater purpose in mind: The GEN Z Project. A mission aiming to introduce fully hydrogen-powered vehicles in the world of rally raids.

This is not the first time Mike and Cyril are uniting forces. In January 2020, the pair participated in the 42ndedition of the Dakar by joining the Red Bull Off-Road Junior Team as technical and mental coaches for the younger members of the team. During this first Dakar experience, Mike Horn observed the ins and outs of the competition and came to the following conclusion: rally raids need to make a drastic change and become a more sustainable sport for the wellbeing of the planet and future generations. 

“This is a unique opportunity to learn while participating. If you do not become part of the adventure, then you do not know what you are talking about. To be able to participate means you are emotionally and intellectually involved in what is happening,” commented Mike during the last edition of the Dakar. Following this experience, Horn and Despres assembled a team of researchers and engineers to “create the first hydrogen-powered vehicle to participate in the Dakar, an ambition that should come to life in 2023.”

As part of their research, Mike and Cyril will compete in this coming edition of the Dakar behind the wheel of a Peugeot DKR. This vehicle was specifically selected as its dimensions come closest to those of the GEN Z (wheels 37 inches, width 2m30, but 4X4 instead of 4X2).

Additionally, in order to collect valuable information throughout the race, a data acquisition system will be integrated into their vehicle. The system will gather information such as engine capacity, brake pressure, engine temperatures, acceleration and speed. These performance standards will then be based on to create a hydrogen-powered vehicle able to compete against internal combustion vehicles in the most challenging rally by 2023. 

“One of my main missions is to conserve the planet, to leave a future for the younger generation” explains Horn. As a professional explorer, Mike has witnessed the world change before his eyes. His knowledge and credibility will therefore play an important role in transforminh the way future rally raids are viewed and organized. Supporting this mission, the Dakar organization will be announcing and setting sustainable objectives for future Dakar races.

Dakar 2021 will take place from January 3rd to 15th across Saudi Arabia. Mike and Cyril will be joining the Abu Dhabi Racing Team alongside Sheik Al Qassimi. 

Cyril Despres et Mike Horn sur le Dakar 2021 pour changer le futur du Rallye-Raid.

L’équipage s’engage dès aujourd’hui dans le développement du projet « GEN Z », un véhicule fonctionnant entièrement à l’hydrogène.

L’aventurier explorateur Mike Horn et le pilote de rallye-raid quintuple vainqueur du Dakar Cyril Despres seront de nouveau au départ de la 43ème édition du Dakar, en Janvier 2021 en Arabie-Saoudite.

En 2020, Mike Horn aux côtés de Cyril Despres a découvert le rallye le plus exigeant du monde en s’engageant à bord d’un buggy de la catégorie SSV dans le Redbull Off-Road Junior Team. Ils avaient endossé la double casquette de coach sportif et de préparateur mental pour les jeunes pilotes américains de la structure, combinant à merveille l’expérience d’un explorateur de l’extrême et celle d’un multiple vainqueur du Dakar.

Lors de cette première participation, Mike Horn avait pu observer les tenants et aboutissants de la compétition et avait réalisé que le monde du sport automobile devait changer pour devenir plus respectueux de l’environnement pour les générations futures.

« C’est une occasion unique d’apprendre tout en participant. Si vous ne faites pas partie de l’aventure, alors vous ne savez pas de quoi vous parlez. Pouvoir participer signifie que vous êtes émotionnellement et intellectuellement impliqué dans ce qui se passe », a déclaré Mike.

Au retour de leur expérience dans le désert, Mike et Cyril se sont associés à un préparateur de voitures de compétition (Vaison Sport) et une équipe de scientifiques du CEA (Le Commissariat à l’énergie atomique et aux énergies alternatives) pour développer le projet « GEN Z », avec un objectif unique à horizon 2023 : gagner le Dakar en ne rejetant que de la vapeur d’eau, grâce à un moteur à hydrogène. 

Au volant d’un buggy du team Abu Dhabi Racing, la mission de notre équipage expérimenté consistera à récolter des informations primordiales. Truffé de capteurs, leur véhicule laboratoire enregistrera en continu les paramètres pilotes (amortissement, freinage, mouvements), moteur (tr/min, températures) et physiques (accélérations, masses, vitesses) pour en extraire les capacités et performances nécessaires afin que le véhicule « GEN Z » puisse se battre contre les véhicules à moteur thermique.

“Préserver la planète, pouvoir laisser un avenir à la jeune génération est l’une de mes missions”, explique M. Horn.

En tant qu’explorateur professionnel qui a vu le monde et son terrain de jeu changer sous ses yeux, Mike peut jouer un rôle important dans le sport automobile plus durable avec l’aide de son ami et pilote Cyril Despres.

Cyril Despres : « Prendre le départ de mon 21ème Dakar avec Mike, pour mener une mission de développement qui peut révolutionner le monde des sports mécaniques d’ici 2 ans est un immense honneur qui va bien au-delà du côté sportif de l’épreuve. Notre buggy préparé par l’équipe PH Sport nous permettra de nous battre aux avant-postes. Pour que l’acquisition des données nécessaires à la future « GEN Z » soit optimum il faudra que nous soyons rapides. »

L’organisation du Dakar annoncera son objectif d’intégrer des véhicules à énergies renouvelables dans les prochaines années pendant la journée de repos à Ha’il le 9 janvier.

Le Dakar 2021 se déroulera du 3 au 15 janvier à travers l’Arabie Saoudite. Mike et Cyril rejoindront l’équipe de course Abu Dhabi Racing aux côtés du Cheik Khalid Al Qassimi.

cyrildespres, dakar2021, genz, mike horn

Mike is in a constant state of travel and adventure , so keep up to date on all his expeditions !