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Mike Horn and Cyril Despres Changing the World of Rally Raid Motorsports

The pilots will introduce the GEN Z Project, a full hydrogen-powered vehicle

November 25th, 2020 – Explorer Mike Horn and professional Rally Racer Cyril Despres will be participating as a team in the 43rd edition of the Dakar, taking place in Saudi Arabia this coming January 2021. On top of reaching for the podium, the duo has a greater purpose in mind: The GEN Z Project. A mission aiming to introduce fully hydrogen-powered vehicles in the world of rally raids.

This is not the first time Mike and Cyril are uniting forces. In January 2020, the pair participated in the 42ndedition of the Dakar by joining the Red Bull Off-Road Junior Team as technical and mental coaches for the younger members of the team. During this first Dakar experience, Mike Horn observed the ins and outs of the competition and came to the following conclusion: rally raids need to make a drastic change and become a more sustainable sport for the wellbeing of the planet and future generations. 

“This is a unique opportunity to learn while participating. If you do not become part of the adventure, then you do not know what you are talking about. To be able to participate means you are emotionally and intellectually involved in what is happening,” commented Mike during the last edition of the Dakar. Following this experience, Horn and Despres assembled a team of researchers and engineers to “create the first hydrogen-powered vehicle to participate in the Dakar, an ambition that should come to life in 2023.”

As part of their research, Mike and Cyril will compete in this coming edition of the Dakar behind the wheel of a Peugeot DKR. This vehicle was specifically selected as its dimensions come closest to those of the GEN Z (wheels 37 inches, width 2m30, but 4X4 instead of 4X2).

Additionally, in order to collect valuable information throughout the race, a data acquisition system will be integrated into their vehicle. The system will gather information such as engine capacity, brake pressure, engine temperatures, acceleration and speed. These performance standards will then be based on to create a hydrogen-powered vehicle able to compete against internal combustion vehicles in the most challenging rally by 2023. 

“One of my main missions is to conserve the planet, to leave a future for the younger generation” explains Horn. As a professional explorer, Mike has witnessed the world change before his eyes. His knowledge and credibility will therefore play an important role in transforminh the way future rally raids are viewed and organized. Supporting this mission, the Dakar organization will be announcing and setting sustainable objectives for future Dakar races.

Dakar 2021 will take place from January 3rd to 15th across Saudi Arabia. Mike and Cyril will be joining the Abu Dhabi Racing Team alongside Sheik Al Qassimi. 

Cyril Despres et Mike Horn sur le Dakar 2021 pour changer le futur du Rallye-Raid.

L’équipage s’engage dès aujourd’hui dans le développement du projet « GEN Z », un véhicule fonctionnant entièrement à l’hydrogène.

L’aventurier explorateur Mike Horn et le pilote de rallye-raid quintuple vainqueur du Dakar Cyril Despres seront de nouveau au départ de la 43ème édition du Dakar, en Janvier 2021 en Arabie-Saoudite.

En 2020, Mike Horn aux côtés de Cyril Despres a découvert le rallye le plus exigeant du monde en s’engageant à bord d’un buggy de la catégorie SSV dans le Redbull Off-Road Junior Team. Ils avaient endossé la double casquette de coach sportif et de préparateur mental pour les jeunes pilotes américains de la structure, combinant à merveille l’expérience d’un explorateur de l’extrême et celle d’un multiple vainqueur du Dakar.

Lors de cette première participation, Mike Horn avait pu observer les tenants et aboutissants de la compétition et avait réalisé que le monde du sport automobile devait changer pour devenir plus respectueux de l’environnement pour les générations futures.

« C’est une occasion unique d’apprendre tout en participant. Si vous ne faites pas partie de l’aventure, alors vous ne savez pas de quoi vous parlez. Pouvoir participer signifie que vous êtes émotionnellement et intellectuellement impliqué dans ce qui se passe », a déclaré Mike.

Au retour de leur expérience dans le désert, Mike et Cyril se sont associés à un préparateur de voitures de compétition (Vaison Sport) et une équipe de scientifiques du CEA (Le Commissariat à l’énergie atomique et aux énergies alternatives) pour développer le projet « GEN Z », avec un objectif unique à horizon 2023 : gagner le Dakar en ne rejetant que de la vapeur d’eau, grâce à un moteur à hydrogène. 

Au volant d’un buggy du team Abu Dhabi Racing, la mission de notre équipage expérimenté consistera à récolter des informations primordiales. Truffé de capteurs, leur véhicule laboratoire enregistrera en continu les paramètres pilotes (amortissement, freinage, mouvements), moteur (tr/min, températures) et physiques (accélérations, masses, vitesses) pour en extraire les capacités et performances nécessaires afin que le véhicule « GEN Z » puisse se battre contre les véhicules à moteur thermique.

“Préserver la planète, pouvoir laisser un avenir à la jeune génération est l’une de mes missions”, explique M. Horn.

En tant qu’explorateur professionnel qui a vu le monde et son terrain de jeu changer sous ses yeux, Mike peut jouer un rôle important dans le sport automobile plus durable avec l’aide de son ami et pilote Cyril Despres.

Cyril Despres : « Prendre le départ de mon 21ème Dakar avec Mike, pour mener une mission de développement qui peut révolutionner le monde des sports mécaniques d’ici 2 ans est un immense honneur qui va bien au-delà du côté sportif de l’épreuve. Notre buggy préparé par l’équipe PH Sport nous permettra de nous battre aux avant-postes. Pour que l’acquisition des données nécessaires à la future « GEN Z » soit optimum il faudra que nous soyons rapides. »

L’organisation du Dakar annoncera son objectif d’intégrer des véhicules à énergies renouvelables dans les prochaines années pendant la journée de repos à Ha’il le 9 janvier.

Le Dakar 2021 se déroulera du 3 au 15 janvier à travers l’Arabie Saoudite. Mike et Cyril rejoindront l’équipe de course Abu Dhabi Racing aux côtés du Cheik Khalid Al Qassimi.

Arrivée en Islande & Anniversaire de Paps 14 – 16 juillet

Blog 3 – Arrivée en Islande & Anniversaire de Paps 14 – 16 juillet

Aux premières heures du 14 juillet, nous avons finalement aperçu l’Islande au loin. Nous avions alors navigué pendant 4 jours d’affilée depuis notre départ du sud de l’Irlande. Je sais ce que vous pensez… 4 jours, ça ne semble pas très long, mais si je peux me permettre, laissez-moi essayer de vous brosser un tableau de ce que ces 4 jours ont été pour nous, marins amateurs :

Vous vous retrouvez dans une petite capsule en aluminium, qui oscille sans cesse de haut en bas, de gauche à droite, voyageant à travers l’espace et le temps. Si vous avez de la chance (ou si vous vous appelez Mike Horn ou Bernard Stamm), le balancement et le roulement ne vous atteignent pas… mais pour tous les autres êtres humains normaux, le mouvement constant commence très vite à prendre le contrôle.

Vous venez à peine de quitter le monde de la stabilité, mais vous commencez déjà à vous sentir somnolent. Très vite, vous perdez la notion du temps et vous luttez pour ne pas manger trop (même si c’est délicieux). Alors, vous optez pour cette position horizontale et essayez de distraire votre esprit. Soudain, même les actes les plus simples se transforment en efforts de déplacement en montagne. Alors, vous fermez les yeux et écoutez le rugissement continu des moteurs… vous le sentez aussi, tremblant sous et autour de vous. (Les voiles sont généralement sorties, mais dans des conditions difficiles ou par vent léger, nous utilisons les moteurs pour nous aider à prendre de l’élan). Le rugissement est fort, plus fort que le son que vous imaginez en ce moment. Ajoutez à cela le chant aigu des murs et du plancher en bois, qui se tordent et se plient sous la pression du blindage en aluminium du navire qui se balance. Heureusement, vous n’êtes pas seul… 9 autres compagnons se joignent à vous pour la balade, une bonne nouvelle, non ? Mais en réalité, dès que vous quittez la terre ferme, chacun commence à s’occuper de ses affaires, et les échanges amicaux se transforment rapidement en grognements et en haussements d’épaules.

Le seul endroit où l’on pourrait dire que “l’action réelle” a lieu, c’est dans la maison pilote. C’est là que le capitaine Bernard trace notre itinéraire en fonction des désirs d’aventure de Paps ; et chacun à son tour, nous, marins amateurs, jouons notre petit rôle en veillant à ce que le bateau reste sur sa trajectoire, et en toute sécurité. En fait, à bien y penser, une bonne partie de l’action se déroule également dans la cuisine, surtout avant les heures de repas. C’est généralement à ce moment que vous trouverez Laure dans sa légendaire tenue de cuisinière, s’accrochant à tout ce qu’elle peut saisir d’une main et remuant le contenu bouillant d’une marmite familiale sur le feu de l’autre… la soupe de légumes ou le poulet au curry s’éclaboussant au rythme des vagues sur la citation “Sophistiqué, séduisant, complexe et corsé (et le vin n’est pas mauvais non plus)” qui orne son tablier.

Mais aussi chaotique et désagréable que puisse paraître la description ci-dessus, des voyages comme celui-ci vous marquent. Ils vous rappellent que vous êtes humain, que vous êtes petit face à la nature et que vous avez encore beaucoup à apprendre sur le monde, mais surtout sur vous-même.

Notre arrivée en Islande était particulière… Je suppose qu’une partie de moi s’attendait à être déconcertée dès la première observation de la terre, comme je l’étais lorsque nous avons navigué en Irlande.

Mais non, loin de là…

L’Islande est comme un homme fatigué de la nature, le genre qui vit dans la solitude dans une cabane dans les bois… lointain et froid au premier abord, le genre que vous ne voulez pas déranger. C’est difficile à décrire, mais j’avais le sentiment que cette âme nordique fatiguée était une terre qui voulait être abordée et découverte avec soin et respect. Un air d’hostilité se dégageait des nuages bas suspendus et des éclats de roche volcanique sombre, mais quelque chose me disait que ce n’était qu’une façade… ou peut-être un avertissement destiné au visiteur qui arrivait. Préparez-vous à ce que j’ai à vous offrir, je pouvais presque entendre les paysages murmurer…

Quelques-uns d’entre nous sont sortis sur le pont pour découvrir ce nouvel environnement étranger. Nous avancions en silence ; je pouvais dire que je n’étais pas le seul à tenter de déchiffrer l’enchevêtrement des premières impressions que nous avions reçues. Il était clair que l’Islande allait avoir le premier mot… et elle parlait dans le sifflement des oiseaux. Des centaines d’entre eux volaient au-dessus et autour de nous, et à perte de vue.

D’après la carte, nous étions arrivés à proximité de la petite ville de Höfn, située au sud. Nous étions bien trop loin pour apercevoir des maisons, mais on pouvait apercevoir au loin de grands bâtiments industriels blancs… des usines de transformation de la pêche, apparemment. Un homme qui parlait un anglais parfait avec un fort accent nous a accueillis à la radio et nous a demandé plus d’informations. Notre plan était de nous mettre à l’abri pendant quelques jours et d’attendre la prochaine tempête avant de nous rendre au Groenland. Ce à quoi la voix a répondu : “N’hésitez pas à vous mettre à l’aise partout où vous trouverez un endroit décent !”

 

Honnêtement, l’endroit où nous avions atterri ne ressemblait à rien du tout. Nous avons réussi à nous amarrer à une sorte de cour de pierre désolée. Des portes rouillées recyclées et de vieux pneus usés jusqu’à la moelle nous ont servi de plate-forme d’accostage… Le seul signe d’espoir perceptible dans les environs était une tache de marguerites à l’air fier qui s’enfonçait la tête entre les morceaux de caoutchouc et de rouille.

L’accent de la radio nous a ensuite demandé si nous voulions aller sur la terre ferme, ce à quoi nous avons évidemment répondu oui. Il nous a donc dit qu’il passerait en voiture pour nous fournir les documents que nous devions remplir pour entamer notre processus d’immigration. “Combien de temps cela va lui prendre pour venir jusqu’ici ?” Je me suis demandé, parce que nous semblions si loin.

Une demi-heure plus tard, un gros blond est apparu et a crié “Bonjour !” de la même voix grave que celle que j’avais entendue à la radio. Il portait un t-shirt malgré le froid, des gants d’hôpital bleus, un masque à l’air sérieux et des lunettes transparentes comme un bouclier. Plus de 5 mètres le séparaient de nous à bord, à terre. La première chose qu’il a dite lorsque nous sommes allés sur le pont pour le saluer a été “Je sais que cela a l’air absolument ridicule, mais ce sont nos nouvelles règles sanitaires. Désolé pour l’accueil bizarre en Islande !” On ne peut pas dire le contraire. Le grand étranger pâle avait raison, cette situation avait l’air absolument ridicule, mais nous étions arrivés sur leur territoire, et nous n’avions donc pas d’autre choix que de jouer selon leurs règles.

Il s’est agenouillé et a placé les documents avec une paire de gants chirurgicaux sur le gravier humide et a utilisé une pierre quelconque comme presse-papiers. Il a dit qu’il serait de retour dans quelques minutes et est parti. Pendant sa brève absence, Bernard devait mettre les gants, remplir les formulaires et les replacer sous la pierre improvisée servant de presse-papiers… On aurait vraiment dit qu’ils manipulaient une sorte de bombe à retardement. Une fois que Bernard a dûment accompli cette tâche périlleuse et qu’il est remonté à bord pour se mettre à l’abri, l’agent d’immigration est revenu pour récupérer les papiers et nous a informés que le personnel médical serait bientôt en route, à quoi il a ajouté : “Bon séjour en Islande ! Oh, et vous pouvez garder les gants au passage” et il a disparu derrière les marguerites.

Je n’arrivais pas à croire la scène à laquelle j’assistais. Bien que je comprenne et respecte totalement les mesures prises pour contrôler la pandémie et empêcher sa propagation, cette situation m’a un peu pincé le cœur. Je me sentais triste à l’idée que notre monde change, et pas nécessairement pour le mieux. Ce qui était autrefois la poignée de main amicale entre deux étrangers, ou l’arrivée en douceur et excitante dans un pays étranger, n’était plus… Juste comme ça, en l’espace de quelques mois, j’ai eu l’impression que notre monde était au bord de l’apocalypse.

Une heure plus tard, un 4×4 noir a fait son apparition et s’est arrêté au milieu de la vaste cour de pierre. Le vent hurlait et la pluie se mettait à tomber. Deux figures ressemblant à des astronautes sont sorties du véhicule et se sont lentement dirigées vers nous au milieu d’un épais brouillard. Cela ressemblait au décor d’un film d’horreur. Ils étaient équipés de leur combinaison de protection complète de la tête aux pieds, prêts à nous prélever pour savoir si nous allions réussir ou non le test Covid-19. Après un échange bref mais cordial avec les deux astronautes, suivi d’une réunion d’équipe rapide, nous avons décidé à l’unanimité de ne pas passer le test coûteux, car nous étions simplement en transit. “Inutile de dépenser plus de mille dollars pour une escale de deux jours”, a déclaré Paps, “nous allons rester dans la cour de pierre et visiter les îles et les glaciers éloignés avec le canot pneumatique. Et nous reviendrons à Höfn, quand le monde sera libéré du corona”, à laquelle je pense que nous avons tous croisé les doigts derrière notre dos, discrètement…

Les trois jours suivants n’ont pas été particulièrement riches en événements en raison du temps et de notre périmètre restreint. Nous avons exploré la cour de pierre à l’envers, tenté de nous aventurer sur un glacier massif mais nous nous sommes retrouvés pris dans des eaux peu profondes en chemin, alors nous nous sommes contentés de quelques petites balades sur des îles inhabitées à la place. Le point culminant de ces journées venteuses a sans aucun doute été l’anniversaire de Paps. Pour fêter l’occasion, Paps et Bernard ont enfilé leur combinaison de plongée, ont traversé la cour en pierre et se sont directement heurtés aux vagues géantes qui se sont écrasées sur l’emblématique plage de sable noir. Les voir tous les deux sauter comme des enfants au rythme de la houle n’avait pas de prix. C’était le spectacle d’hommes libres, épanouis et insouciants.

Plus tard, une fois que nous étions de retour dans la chaleur du bateau et que nous venions de terminer un des délicieux repas maison de Laure, j’ai demandé à Paps par curiosité : “Les anniversaires sont-ils spéciaux pour toi, Paps ?” Il n’a même pas eu besoin d’une seconde pour répondre, on voyait bien qu’il avait déjà réfléchi à la question : “Les anniversaires sont de bons rappels que vous avez un an de moins pour faire encore toutes les choses que vous voulez. J’adore qu’on me rappelle que mon temps sur terre est limité ! C’est pour cette raison que je vis chaque jour comme si c’était le dernier”. J’ai adoré cette réponse, alors je l’ai immédiatement mise par écrit… et à ce moment précis, je me suis promis de toujours faire de mon mieux pour vivre le reste de ma vie avec la même attitude.

Annika Horn

 


 

Blog entry 3 – Arrival in Iceland & Paps’ Birthday
14th – 16th of July

In the early hours of the 14th of July, we finally caught sight of Iceland in the far distance. By then, we had been sailing for 4 days straight since we had left southern Ireland. I know what you’re thinking…4 days doesn’t seem like a long time, but if I may, let me attempt painting a picture of what those 4 days were like for us amateur sailors:

You find yourself in a little aluminium capsule, endlessly bobbing up and down, left and right, traveling through space and time. If you’re lucky, (or if your name is Mike Horn or Bernard Stamm), the rocking and rolling just doesn’t get to you…but for all the other regular human beings out there, the constant movement will quite quickly start taking control.

You’ve only just left the world of stability behind, but you’re already starting to feel dozy. Soon enough you lose track of time and struggle to keep your food down (no matter how delicious it is). So, you opt for that horizontal position and try to distract your mind. Suddenly, even the simplest of acts turn into mountain-moving efforts. So, you close your eyes and listen to the engines’ ongoing roar…you feel it too, trembling beneath and everywhere around you. (The sails are usually out, but in rough conditions or in light winds, we use the engines to help with momentum.) The roar is loud, louder than the sound you’re imagining right now. Add to that the high-pitched singing of the wooden walls and floorboards, bending and twisting under the pressure of the swaying vessel’s aluminium armour. Thankfully you’re not alone…9 other companions are joining you for the ride, great news, right? But in reality, as soon as you leave solid ground everyone just starts minding their own business, and friendly exchanges rapidly turn into grumpy grumbles and shoulder shrugs.

The only place where one could say “real action” takes place, is in the pilot house. This is where captain Bernard maps out our itinerary based on Paps’ adventurous desires; and each our turn, we amateur sailors, play our little role in ensuring that the boat remains on course, and in safety. Actually, come to think of it, a fair amount of action also takes place down in the galley, especially before meal hours. That’s usually when you’ll find Laure in her legendary cooking attire, hanging on to whatever she can get a hold of with one hand and stirring the boiling contents of a family-sized pot over the stove with the other…vegetable soup or chicken curry splishing and splashing to the rhythm of the waves over the “Sophisticated, Seductive, Complex, and Full-Bodied (and the wine’s not bad, either)” quote decorating her apron.

But however chaotic and unpleasant the above description may sound, journeys like these, mark you. They remind you that you are human, that you are small in the face of nature and that you still have so much to learn about the world, but above all, about yourself.

Our arrival in Iceland was peculiar…I guess a part of me was expecting to be baffled from the first sighting of land, the way I was when we sailed into Ireland.

But no, quite far from that….

Iceland is like a weary man of nature, the kind that lives in solitude in a cabin in the woods…distant and cold at first encounter, the kind you do not want to bother. It’s difficult to describe, but I had a feeling this weary northern soul was a land that wanted to be approached and discovered with care and respect. An air of hostility arose from the low hanging clouds and slivers of dark volcanic rock, but something told me that was just a facade…or perhaps a forewarning destined to the incoming visitor. Brace yourself for what I have to offer, I could almost hear the landscapes whisper…

A couple of us stepped out on deck to take in this new and foreign surrounding. We advanced in silence; I could tell I wasn’t the only one attempting to decipher the tangle of first impressions we had been received with. Clearly, Iceland would get the first word…and it spoke in the whistling of birds. Hundreds of them flying over and around us, and as far as the eye could see.

According to the map, we had arrived in proximity to the small southerly town of Höfn. We were way too far to spot any houses, but large white industrial buildings could be made out in the distance…fishing processing plants, apparently. A man who spoke a perfect English in a strong accent welcomed us over the radio and asked for more info. Our plan was to take shelter for a couple of days and wait out the upcoming storm before proceeding to Greenland. To which the voice responded: “Feel free to make yourselves at home wherever you find a decent spot!”

Honestly, the place we had landed in looked like absolutely nothing. We managed to dock ourselves to some sort of desolate stone yard. Rusty recycled doors and old tires worn out to the core served as our docking platform…The only noticeable sign of hope in the vicinity, was a patch of proud-looking daisies sticking their heads out between the pieces of rubber and rust.

The accent over the radio then asked if we wanted to go on land, to which we obviously said yes. So, he told us he’d drive by to provide us with documents we needed to fill in order to start our immigration process. “How much time is it going to take for him to drive all the way here?” I wondered, because we seemed so far out.

Half an hour later a bulky blond-haired guy appeared and shouted “Hello!” in the same deep voice I heard over the radio. He was wearing a t-shirt in spite of the cold weather, blue hospital gloves, a serious-looking mask and shield-like transparent glasses. Over 5 meters were separating him on land from us onboard. First thing he said when we went out on deck to greet him was: “I know this looks absolutely ridiculous, but these are our new sanitary regulations. Sorry for the bizarre welcome to Iceland!” One couldn’t argue with that. The tall pale stranger was right, this situation did look absolutely ridiculous, but we had arrived in their turf, and thus had no choice but to play by their rules.

He kneeled down and placed the documents along with a pair of surgical gloves on the wet gravel and used a random stone as paperweight. He said he’d be back in a couple minutes and left. During his brief absence, Bernard was to put the gloves on, fill in the forms and place them back under the improvised paperweight stone…It honestly looked like they were handling some sort of time-ticking bomb. Once Bernard had duly completed this perilous task and hopped back onboard to safety, the immigration officer re-emerged to collect the paperwork and informed us that medical staff would shortly be on their way, to that he added: “Enjoy your stay in Iceland! Oh, and you can keep the gloves by the way!” and he disappeared behind the daisies.

I couldn’t believe the scene I was witnessing. Although I wholly understand and respect the measures taken to control the pandemic and prevent it from spreading, this situation pinched my heart a little. I felt sad at the thought of our world changing, and not necessarily for the best. What used to be the amicable handshake between two strangers, or the smooth and exciting arrival in a foreign country, was no longer…Just like that, in the span of a couple months, it felt like our world was on the brink of the apocalypse.

An hour later, a black 4×4 made its appearance and stopped in the middle of the vast stone yard. The wind was howling, and the rain started pouring. Two astronaut-like figures exited the vehicle and slowly made their way towards us amidst the heavy fog. It looked like the setting of a horror movie. They were geared with their full head-to-toe protective suits, ready to swab us to find out whether or not we’d pass or fail the Covid-19 test. (The results would determine whether or not we’d be able to visit the town.) After a brief but cordial exchange with the two spacemen, followed by a speedy team meeting, we unanimously decided against taking the costly test due to the fact that we were simply here in transit. “No point spending over a thousand bucks for a two-day layover” said Paps, “we’ll stick around the stone yard and visit the remote islands and faraway glaciers with the dinghy. And we’ll come back to Höfn, when the world is corona-free!” to which I think we all crossed our fingers behind our backs discreetly…

The next 3 days were not particularly eventful due to weather as well as our restricted perimeter. We explored the stone yard inside out, attempted to venture onto a massive glacier but got caught up in shallow waters on our way there, so we settled for some small strolls on uninhabited islands instead. The highlight of those windy days was without a doubt, Paps’ birthday. To celebrate the occasion, Paps and Bernard got into their wetsuits ran across the stone yard and straight into the giant waves crushing onto the iconic black sand beach. Watching the two of them jumping around like children to the rhythm of the swells, was priceless. It was the sight of free men, fulfilled and carefree.

Later, once we were back in the warmth of the boat and had just finished one of Laure’s delicious home-cooked meals, I asked Paps out of curiosity: “Are birthdays special to you, Paps?” He didn’t even need a second to answer, you could tell he had already thought this one through: “Birthdays are great reminders that you have one year less to still do all the things you want to. I love being reminded that my time on earth is limited! It is for that reason that I live everyday like it’s my last.” I loved this response, so I immediately wrote it down…and in that very moment, I promised myself I’d always try my best to live the rest of my life with the same attitude.

 

Annika Horn

Sail from Ireland towards Iceland

 

Entrée 2 du blog d’Annika (naviguer d’Irlande vers l’Islande)
11 – 13 juillet

 

Nous avons quitté l’Irlande sur un coup de tête : bien reposés après une bonne nuit de sommeil et avec le goût du poisson et des frites qui s’attarde sur nos lèvres et le bout de nos doigts.

La nouvelle qu’un navire étranger avait dormi dans la baie de Skull s’est rapidement répandue… comme c’est généralement le cas dans les petites villes. Alors que le soleil se levait pour révéler une fois de plus le décor saisissant qui nous avait accueillis, un défilé permanent de curieux locaux flottant sur leurs divers navires se sont succédés pour découvrir le nouveau venu bizarre de la baie. Des canots pneumatiques, des bateaux de pêche, des voiliers… nous avons été salués par des visages enjoués, des appareils photo et des vagues de main amicales. “Les bateaux sont tout à fait opportuns pour pratiquer la distanciation sociale”, me suis-je dit. “On pourrait faire le tour du monde et peu importe d’où l’on vient, tant que l’on reste sur sa maison flottante, on est reçu, oui avec de la distance, mais avec un sourire accueillant !…Peut-être que cela deviendra la nouvelle méthode de voyage d’un futur proche ?”. Alors que ce genre de pensées amusantes mais distrayantes me trottent dans la tête et m’empêchent de travailler, par la fenêtre, je vois un canot qui ralentit et trois hommes échangent quelques mots avec celui qui est sur le pont. Quelques minutes plus tard, Etienne redescend dans la salle de conférence où j’essaie de me concentrer avec un regard satisfait : “Mike ces gars te connaissent” dit-il, “ils reviendront dans une heure environ avec une caisse pleine de fish and chips pour nous !”

Chapeaux aux hommes sympathiques qui nous ont donné les plus délicieux fish and chips et à L’Escale pour les avoir préparés avec tant d’amour.

Nous pourrions maintenant quitter l’Irlande en paix et poursuivre notre voyage vers le nord !

Il s’avère que l’Irlande est un grand pays. Nous avons quitté Skull le vendredi 10 juillet et plus de 24 heures plus tard, nous naviguions toujours vers le nord le long de ses côtes occidentales. Je préfère assez souvent la navigation côtière à la navigation en haute mer. C’est rassurant d’avoir la terre comme point de référence et d’admirer les panoramas qui se déroulent devant vous alors que vous progressez dans les eaux littorales plus calmes. Mais il est inutile de partager ce genre d’informations à voix haute car je pourrais déjà répondre à Paps : “Oui ! mais la navigation côtière n’est pas un défi suffisant ! Pourquoi sommes-nous ici ? La navigation de plaisance ou une VRAIE aventure ?! Il est tellement prévisible… passez assez de temps à ses côtés et vous ne perdrez jamais votre temps à vous plaindre ou à souhaiter autre chose que ce que nous avons ici et maintenant dans le moment présent, je l’aime pour cela… et alors que nous avons lentement mais sûrement perdu de vue le dernier petit bout de terre derrière nous et que nous nous sommes frayé un chemin tout droit dans les étendues ouvertes de l’Atlantique, je pourrais jurer que c’est un sourire malicieux que j’ai repéré sur son visage.

C’est dans des cas comme celui-ci, lorsque l’on voyage avec Paps, que tout a un sens. Des choses aussi simples que de perdre de vue le rivage, de réveiller quelque chose en lui et il faudrait être aveugle pour ne pas le remarquer. C’est une personne complètement différente quand il met sa casquette d’aventurier. C’est comme si la flamme de l’explorateur passionné s’allumait soudain en lui. Il s’agite et se laisse envahir par l’excitation ; il est évident qu’il ne peut pas attendre tout ce qui est encore à venir. Il serait impossible de tuer ses vibrations, même si l’on voulait vraiment essayer. C’est quelque chose de plus fort que lui, une force intérieure, ou peut-être un 6ème sens. À bien y penser, c’est en fait une véritable bénédiction d’être témoin du véritable bonheur d’un être cher, et d’en faire partie, peu importe à quel point on voudrait essayer ! Et chaque jour, je me rappelle la chance que j’ai de partager l’amour de Paps pour l’inconnu et de me lancer dans des aventures incroyables avec lui et Jess, avec notre mère ange qui nous suit de près.

 

Mais assez parlé des philosophies de notre famille et du déversement de mon abondante gratitude… du moins pour l’instant, car je suis sûr que j’y reviendrai tout au long de notre voyage dans le nord. Maintenant, laissez-moi vous parler un peu des précieuses personnes qui travaillent à bord… Vous avez peut-être déjà entendu parler de Bernard, Jacek et Laure par le biais de précédents articles de blog ou de vidéos YouTube, mais ils méritent certainement une autre introduction.

Bernard Stamm, alias le capitaine de Pangaea. L’amitié de Bernard avec Paps a commencé il y a de nombreuses années, vers 1998 selon eux. Ils commencent tous deux à vieillir et semblent avoir perdu le compte des années… Ils se sont rencontrés par l’intermédiaire d’un ami commun, mais pas n’importe lequel. Un homme avec une poche profonde, mais au-delà de cela, un cœur énorme. Il s’appelait Marco. C’est grâce à lui, à sa générosité et à sa confiance en de jeunes intrépides aux moyens modestes comme Paps et Bernard, qu’ils ont pu réaliser leurs rêves les plus fous… et c’est par Marco que les chemins de Paps et de Bernard se sont croisés pour la première fois et depuis lors, leurs chemins intrépides ne se sont jamais éloignés l’un de l’autre.

Un des événements qui a renforcé les liens de leur amitié a eu lieu en 2003 lors de l’expédition Arktos de Paps autour du monde en suivant le cercle arctique. Paps avait demandé à Bernard une énorme faveur… le genre de faveur à laquelle on ne peut pas vraiment dire non car le succès de l’expédition de son copain en dépendait. Il avait besoin de quelqu’un de bien expérimenté, mais assez fou pour faire naviguer son trimaran de Kirkenes en Norvège à travers la mer de Barents et la mer Blanche, passer les frégates russes et atteindre Topseda en Sibérie. Cela permettrait à Paps de poursuivre son aventure autour du globe sans autres contretemps ou interruptions. De toute évidence, Bernard n’a même pas eu besoin de temps pour réfléchir. Il a sauté sur l’occasion, comme je saute sur une fournée de biscuits aux pépites de chocolat frais. Je me demande s’il savait vraiment pour quoi il s’engageait, mais quand je les entends parler de cette aventure et que je vois leurs visages s’illuminer en racontant les histoires, cela a dû être une sacrée aventure épique.

Et puis il y a Jacek, alias l’ingénieur de Pangaea. Pour présenter Jacek, c’est aussi simple que cela : sans Jacek, le bateau ne bouge pas. Il fait partie du mobilier depuis plus de 10 ans et connaît les tenants et aboutissants de Pangaea comme personne d’autre. La salle des machines est sans aucun doute l’endroit où il passe le plus de temps. Je ne pourrais pas vous dire exactement ce qu’il y fait, mais il refait toujours surface avec d’épaisses traces noires maculées partout (à la grande consternation de Laure d’ailleurs, vous comprendrez pourquoi dans un instant). Jacek ne parle pas beaucoup, c’est un polonais tranquille, la cinquantaine, qui aime beaucoup fumer ses cigarettes. Son parcours de vie est loin d’être banal. Il avait l’habitude de skier pour son pays avant d’échapper au service militaire polonais en désertant vers la Hollande. Plus tard, il s’est retrouvé dans le commerce d’antiquités à Hambourg, en Allemagne, et a finalement trouvé un emploi sur un chantier dans les Alpes suisses… et vous l’avez deviné, c’est là qu’il a rencontré Paps, en 1997. Ils sont devenus copains instantanément et ont rarement passé du temps séparés depuis. On peut dire que Paps fait confiance à Jacek pour sa vie.

Et enfin, il y a Laure, alias l’aide-soignante de Pangaea. La meilleure façon de la présenter serait : sans elle, le bateau serait un désastre total! Le réfrigérateur serait toujours vide, les ventres toujours vides et les taches sombres de Jacek s’étendraient non seulement à son visage et à ses vêtements, mais aussi au reste du bateau. Vous voyez ce que je veux dire maintenant ? C’est une poche pleine de soleil, une Frenchie pétillante dans la trentaine. Jacek l’a attirée en 2013 après leur rencontre dans un pub alpin, elle était gérante de restaurant à la recherche d’une aventure et depuis, elle est une véritable bénédiction pour le bateau.

 

13 juillet, 23:50

Je viens de me réveiller pour ma garde de minuit. “C’était un réveil facile” ca a été la première pensée qui m’est venue à l’esprit lorsque j’ai ouvert les yeux. “…pour une fois ! Peut-être que je me mets lentement dans le rythme des choses et que je m’adapte aux courtes heures de sommeil du marin !” Je saute de ma couchette du haut et comme d’habitude, je fais de mon mieux pour ne pas tomber sur le joli visage de Jess en descendant. Succès de la mission ! J’ai mis une polaire chaude, pris mon téléphone, mes écouteurs et ma bouteille d’eau… l’essentiel que j’ai toujours avec moi, moins mon livre – parce qu’il n’est pas facile de lire dans le noir pendant mon quart de nuit. L’obscurité… attendez, où est l’obscurité ? Je monte les deux marches qui mènent de notre chambre à la salle de conférence et je regarde autour de moi dans la confusion… quelque chose ne va pas. Je passe devant les ronfleurs de la salle de conférence (oui, Etienne et Lisa ont fait de notre espace commun leur lit et c’est compréhensible, donc… j’y reviendrai plus tard). Je passe la symphonie de ronflements dans la partie arrière du bateau, je monte encore quelques marches et j’arrive à la destination finale de mon trajet quotidien : la maison du pilote. Je sors sur le pont pour prendre une bouffée d’air frais afin d’aider au processus de réveil, et c’est là que ça me frappe ! Le soleil ne s’est pas encore couché, ou alors il se lève déjà ! Alors que je profite de la fraîcheur de l’air, je ne peux m’empêcher d’admirer les tons du coucher de soleil qui illuminent le ciel à l’horizon. L’océan est lisse, plus lisse que je ne l’ai jamais vu au cours de ce voyage. Il ressemble presque à la nappe de pétrole. “C’est pourquoi le réveil a été si facile”, je me suis dit, “la lumière du jour était là pour m’aider !” Excité par cette nouvelle découverte, je rentre dans la maison pilote pour relever Paps de ses fonctions de veille. Alors que je commence à remplir le journal de bord de 00:00, Paps me dit “regarde un dauphin !”. En effet, un couple d’entre eux dansait de façon ludique autour de la coque du bateau sous le soleil de minuit… quel spectacle à voir ! Collé à la fenêtre, je regardais l’eau dorée et lisse et j’admirais le spectacle. “Bon, je vais me coucher” a dit Paps, et en quittant la maison pilote, il a ajouté “Et au fait, bonne nouvelle ! Nous devrions arriver en Islande à 6 heures du matin”.

 

Annika Horn

 


 

Annika’s Blog Entry 2 (sail from Ireland towards Iceland)
11th – 13th of July

 

We left Ireland on an absolute high: well rested after a good night’s sleep and with the taste of fish and chips lingering on our lips and fingertips.

News that a foreign vessel had slept in the bay of Skull spread quickly…as things usually do in small towns. As the sun rose to reveal yet again the striking decor we had been greeted with, an ongoing parade of curious locals floating about on their diverse vessels each took their turn at checking out the bay’s bizarre newcomer. Dinghies, fishing boats, sailing yachts…we were saluted with cheerful faces, snapping cameras and friendly hand waves. “Boats are quite opportune to practice social distancing” I remember thinking to myself. “One could voyage around the globe and no matter where you’d come from, so long as you remain on your floating home, you will be received, yes with distance, but with a welcoming smile!…Maybe this will become the near future’s new traveling method?”. As these types of amusing yet distracting thoughts run around my head and prevent me from getting any work done, through the window, I spot a dinghy slow down and three men exchange a couple words with whoever’s out on deck. Minutes later, Etienne comes back down into the conference room where I’m trying to focus with a satisfied look on his face: “Mike those guys know you” he said, “they’ll be coming back in an hour or so with a crate full of fish and chips for us!”

Big shout out to the friendly men that fed us the most delicious fish and chips and to L’Escale for preparing them with so much love.

We could now leave Ireland in peace and pursue our journey up north!

Turns out, Ireland is a large country. We left Skull on Friday 10th of July and over 24 hours later we were still sailing northwards along its western shoreline. I prefer coastal sailing a fair amount more than open water sailing. It’s reassuring to have land as a reference point and to admire the panoramas unroll before you as you make progress in the calmer littoral waters. But no point sharing that type of information out loud because I could already Paps’ response: “Yes! But coastal navigation is not enough of a challenge! What are we here for? Pleasure cruising or a REAL adventure?!” He’s so predictable…spend enough time by his side and you’ll never waste your time complaining or wishing for something else than what we have here and now in the present moment, I love him for that…and as we slowly but surely lost sight of the last wee bit of land behind us and made our way straight into the open stretches of the Atlantic, I could swear that was a mischievous smile I spotted on his face.

It is instances like these, when traveling with Paps, that everything makes sense. Things as simple as losing sight of shore, awake something within him and one would have to be blind not to notice it. He’s an entirely different person when he throws on that adventure cap of his. It’s as if the flame of the passionate explorer suddenly lights up inside him. He becomes restless and overcome with excitement; he clearly can’t wait for all that’s yet to come. It would be impossible to kill his vibe, no matter how hard one would want to try. It’s something stronger than him, an inner force, or perhaps a 6th sense. Come to think of it, it’s actually a true blessing to witness a loved one’s genuine happiness, and to be a part no matter how hard one would want to try, of it! And every day I remind myself of how lucky I am to share Paps’ love for the unknown and to embark on incredible adventures with him and Jess, with our angel mother following us closely.

But enough of our family’s philosophies and the spilling out of my abundant gratitude…at least for now, as I’m sure I’ll get back to it throughout our northern voyage. Now let me tell you a little about the precious people who work onboard…You might have already heard of Bernard, Jacek and Laure from previous blog posts or YouTube videos, but they definitely deserve another intro.

Bernard Stamm, aka Pangaea’s Captain. Bernard’s friendship with Paps started many years ago, sometime around 1998 they believe. They’re both starting to get old and seem to have lost count of the years…They met through a friend a common, but not just any friend. A man with a deep pocket, but above that, an enormous heart. His name was Marco. It was thanks to him, his generosity and belief in young intrepid fellows with modest means like Paps and Bernard, that they got a decent shot at chasing their wildest dreams…and it was via Marco that Paps and Bernard’s paths first crossed and since then their intrepid paths never moved very far apart.

One of the events that strengthened the bonds of their friendship took place in 2003 during Paps’ Arktos expedition around the world following the Arctic circle. Paps had asked Bernard for a massive favour…the type of favour you can’t really say no to because the success of his buddy’s expedition depended on it. He needed someone well experienced, yet crazy enough to sail his trimaran from Kirkenes in Norway across the Barents and White seas, passed the Russian frigates and into Topseda in Siberia. This would allow Paps to pursue his venture around the globe without further hiccups or interruptions. Obviously, Bernard didn’t even need time to think. He jumped on the occasion, the way I jump on a fresh batch of chocolate chip cookies. I wonder if he really knew what he was signing up for, but when I hear the pair of them talk of this adventure and watch their faces light up as they recount the stories, it must have been one heck of an epic ride.

Then there’s Jacek, aka Pangaea’s Engineer. To introduce Jacek, it’s as simple as this: without Jacek, the boat doesn’t move. He’s been a part of the furniture for over 10 years and knows the ins and outs of Pangaea like no other. The engine room is undoubtably where he spends most of his time. I couldn’t tell you exactly what he does in there, but he always resurfaces with thick black traces smudged all over him (much to Laure’s dismay by the way, you’ll understand why in a bit). Jacek doesn’t speak much, he’s a quiet polish guy in his mid-50s that thoroughly enjoys smoking his cigarettes. His lifepath is far from banal. He used to ski for his country before escaping the Polish military service by deserting to Holland. Later, he ended up in the antique’s business Hamburg, Germany and eventually got a job on a construction site in the Swiss Alps…and you guessed it, that’s where he met Paps, back in 1997. They became buddies instantly and have rarely spent time apart since. You can tell Paps’ trusts Jacek with his life.

And last but not least, there’s Laure, aka Pangaea’s Caregiver. The best way to introduce her would be: without her, the boat would be a complete and utter mess! The fridge would always be empty, bellies always empty and Jacek’s dark smudges would extend not only to his face and clothing, but to the rest of the boat. You see what I mean now? She’s a pocket full of sunshine, a bubbly Frenchie in her mid-30s. Jacek lured her in 2013 after they met in an Alpine pub, she was a restaurant manager in search for an adventure and she’s been a true blessing to the boat ever since.

 

13th of July, 23:50

I just woke up for my midnight watch. “That was an easy wake up” was the first thought that popped into my mind as I opened my eyes. “…for once! Maybe I’m slowly getting in the swing of things and adapting to the sailor’s short sleeps!” I hop out of my top bunk and as usual try my best not to fall on Jess’ pretty face on the way down. Mission success! I put on a warm fleece, grab my phone, earphones and water bottle…the essentials I always carry around with me, minus my book – because it isn’t easy to read in the dark during my midnight shift. The dark…wait, where is the dark? I climb up the couple of steps that lead from our room to the conference room and look around in confusion…something’s off. I pass the conference room snorers (yes, Etienne and Lisa have made our common space their beds and understandably so…I’ll get back to this later). I pass the snoring symphony into the back part of the boat, climb another couple of stairs and arrive at my daily commute’s final destination: the pilot house. I step outside on deck to take a breath of fresh air to help with the wake-up process, and that’s when hits me! The sun hasn’t set, or is it already rising?! As I take in the freshness of the air, I can’t help but admire the sunset tones lighting up the sky on the horizon. The ocean is smooth, smoother than I’ve ever seen it on this trip. It almost resembles the slickness of oil. “That’s why the wake up was so easy” I thought, “the day light was there to help me!” Excited by this new discovery, I make my way back in the pilot house to relieve Paps from his watch duties. Just as I start filling in the 00:00 logbook, Paps says “look a dolphin!”. Indeed, a couple of them were playfully dancing around the hull of the boat in the midnight sun…what a sight to see! Glued to the window, I stared out at the smooth golden water and admired the show. “Okay well I’m off to bed!” said Paps, and as he left the pilot house he added “And by the way, good news! We should be arriving in Iceland by 6am.”

Annika Horn

10.07.20 – BREST – SKULL

 

C’est l’heure du premier blog de cette aventure !

Il y a deux jours, au matin du mercredi 8 juillet, nous avons enfin quitté le port de Brest en France et mis le cap sur l’Arctique. L’Arctique ! !! Nous partons à la découverte de la pittoresque côte est du Groenland et du Svalbard, l’archipel habité le plus septentrional du monde, pendant les interminables journées d’été du grand nord ! Mais d’abord, nous devons nous y rendre. Une navigation semi-atlantique de 7 jours nous attend… et la navigation en eaux libres n’est jamais une tâche facile ; tant pour l’esprit que pour le corps. Mais c’est ainsi que les choses fonctionnent dans la famille Horn : si vous voulez profiter de la récompense à la fin du voyage, vous devez d’abord souffrir un peu pour la mériter ;)

Le soleil n’était pas au rendez-vous ce matin-là, ce qui ne m’étonne pas vraiment pour Brest. A chaque visite, nous avons été accueillis par du vent et du gris. Mais cela n’enlève rien au charme de cette ville maritime. Le temps rude est le reflet des gens qui y vivent… des marins passionnés qui ont le goût de l’aventure : la maison des durs, dit-on.

Quoi qu’il en soit, qui a besoin de soleil pour vous voir partir alors qu’à la place, vous pouvez être embrassé par la chaleur d’une foule qui vous fait signe avant de partir et vous souhaite de voyager en toute sécurité depuis le quai ! Près de 100 personnes réunies et blotties sur la plus grande jetée du port du château de Brest pour observer le lancement du voilier Pangée dans l’Atlantique. Bien que le fait d’avoir autant de paires d’yeux qui vous fixent vous donne un peu l’impression d’être un animal de zoo, vous ne pouvez pas vous empêcher d’éprouver un immense respect pour ces avides adeptes de tous les horizons et de tous les âges qui se sont donné du mal un mercredi matin pour partager l’intensité du moment.

L’un de ces avides adeptes a d’ailleurs saisi mon intention : un garçon de 18 ans se tenant sur le quai en tenue de cycliste, admirant Paps avec des yeux rêveurs… Je me suis demandé ce qu’il faisait là en bas sur le quai, alors que tous les autres se tenaient là-haut sur la jetée… et je ne sais toujours pas comment il est arrivé là, mais j’ai une idée assez sûre de ce qui l’a amené là : sa passion et sa détermination. Il s’avère que ce gamin, avait appris aux nouvelles que Mike quittait Brest ce matin-là, alors il s’est réveillé à 3 heures du matin et a fait plus de 100 km à vélo pour venir nous dire au revoir. Mais comme il était un peu en retard et qu’il ne voulait pas manquer le départ de 9 heures, il a attaché son vélo et a fait du stop pour faire les 30 derniers kilomètres de son voyage jusqu’au port de Brest… difficile de ne pas se sentir ému par une histoire comme celle-ci ; surtout quand on pense que c’est totalement quelque chose que Paps aurait fait.

Je dois avouer que ça fait un peu bizarre de partir pour une terre lointaine. Après des mois de confinement encouragé, de restrictions de voyage et de craintes d’une seconde vague imminente, rester à la maison est en quelque sorte devenu notre nouvelle normalité ; même pour nous, une famille agitée incapable de ralentir le rythme et de rester au même endroit. Ainsi, lorsque nous quittons le port et que nous nous dirigeons vers l’Atlantique, nous avons presque l’impression d’être de vieux explorateurs têtus : nous ne comptons sur personne d’autre que nous pour partir vers l’inconnu.

La première journée de navigation a été intense, les premiers jours le sont généralement… mais cette fois-ci, cela semble un peu plus difficile que les précédentes. C’était probablement dû à la forte odeur de diesel qui envahissait le bateau alors que nous prenions la mer. Nous venions juste de quitter la terre ferme, mais quelque chose n’allait manifestement pas. Il n’est pas inhabituel de sentir un peu de diesel ici et là lorsque les moteurs commencent à tourner, mais cela ne m’avait jamais dérangé à ce point. Les vapeurs enivrantes nous faisaient tourner la tête et nos estomacs se retournaient ou était-ce les vagues ! La mer n’était pas agitée, mais en même temps, elle était loin d’être calme. Les vents soufflaient du nord-ouest, poussant Pangaea sur son côté tribord…youpi pour ceux qui ont une couchette à bâbord…ou pas. Il n’a pas fallu longtemps pour qu’un objet se détache, ou une personne d’ailleurs, se balance de gauche à droite. J’ai réussi à trouver un moyen d’accrocher mon bras droit dans un casier pour éviter d’être projeté du lit du haut sur le sol…bien que légèrement douloureuse, cette méthode a été un succès, j’ai réussi à rester collé à mon lit toute la nuit. On ne peut pas en dire autant de Jess, qui avait tiré sur la couchette du bas et qui n’a donc pas craint la chute autant que moi… mais peut-être aurait-elle dû, le lendemain matin au lever du soleil, je n’ai trouvé que son matelas et ses draps en désordre étalés de façon chaotique sur le sol, ce qui a dû être une chute difficile à réveiller.

C’est étrange de voir comment l’océan vous berce pour vous endormir, ou peut-être serait-il plus juste de dire : “comment l’océan vous assomme pour dormir”. Il est presque impossible de rester alerte et éveillé. Peu importe les efforts que vous déployez pour rester concentré sur l’horizon et prêter attention aux dispositifs du bateau pendant votre quart de travail, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous assoupir… Bien sûr, on ne peut pas en dire autant des experts à bord. Alors que la majorité d’entre nous, marins amateurs, luttons contre la somnolence dans une position verticale constante, Mike, Bernard, Laure et Jacek sont sur la route, sifflant joyeusement au son de la brise de l’océan. Le Quattro mérite sans aucun doute leur pied marin après avoir perdu de vue le nombre de milles marins qu’ils ont parcourus au cours de décennies de navigation et de travail sur des bateaux.

On dit que le mal de mer s’atténue avec l’expérience… ou alors, et à mon avis, c’est plus exactement ce à quoi on s’habitue. Après quelques jours d’incessants allers-retours, de gauche à droite – ou de balancement comme aime à le dire Paps – on s’habitue à se sentir fatigué et somnolent et on n’a pas d’autre choix que de s’adapter à ce nouveau mode de vie. Cela dit, cela en vaut toujours la peine au final. Parce qu’à chaque fois que l’on quitte un endroit familier pour découvrir un nouvel endroit, on sait qu’on est parti pour une aventure qui va changer notre vie… et c’est pourquoi nous faisons ce que nous faisons et continuons à le faire : parce que nous vivons pour le frisson de l’aventure et que nous aspirons à l’inconnu.

Environ 30 heures après avoir quitté la côte bretonne et navigué vers le nord en pleine mer, nous avons repéré notre première terre : L’Irlande nous attendait fièrement à l’horizon. Bien que le voyage ne fasse que commencer et que nous nous soyons tous préparés pour une navigation directe de 7 jours vers le Groenland, nous étions tous ravis de voir la terre… on peut dire que le sentiment de joie était sans aucun doute renforcé par le départ difficile dont nous, les marins amateurs, avions tous souffert. Paps a donc décidé de céder à notre excitation et nous nous sommes approchés de l’Irlande jusqu’à ce que nous trouvions une petite baie confortable dans laquelle nous pourrions nous abriter pour la nuit. Tout ce qu’on dit sur la beauté des côtes irlandaises est vrai… les paysages étaient absolument époustouflants. Alors que nous naviguions vers la terre ferme, nous avons été accueillis par le phare le plus spectaculaire que j’ai jamais vu. Situé sur un petit îlot d’argile et d’ardoise qui porte le nom de Fastnet, ce phare se trouve à l’endroit le plus au sud de l’Irlande. Nous avons tous sauté sur le pont pour admirer la tour qui passait… c’était impressionnant. Alors que les vagues s’écrasaient majestueusement contre le rocher sombre qui émergeait, Paps nous a expliqué que dans des conditions météorologiques difficiles, les vagues pouvaient atteindre le sommet du phare… On peut dire sans risque de se tromper que nous sommes tous restés là, tranquilles, rassurés à l’idée de ne pas nous retrouver dans ce genre de conditions météorologiques difficiles… Paps a vraiment un don pour rationaliser.

Alors que nous avancions dans la baie, les collines verdoyantes et les falaises découpées brossaient le tableau exact que l’on pouvait imaginer de l’Irlande. Une par une, de jolies petites maisons ont fait leur apparition derrière les arbres luxuriants qui recouvraient les champs parfaits de la côte, jusqu’à ce qu’un groupe de points blancs soit repéré au loin : la ville de Skull. Les bouches pleines d’eau à l’idée de sauter sur la terre ferme pour remplir nos ventres vides d’une bonne dose de poisson et de frites, après la lutte acharnée pour arriver jusqu’ici, nous avons choisi de jouer la carte de la sagesse et de rester à bord pour éviter de provoquer un chaos lié au coronaire et nous avons plutôt appelé ça une journée. Nous nous sommes tous réjouis d’une bonne nuit de sommeil dans les eaux calmes de la baie, sans avoir à crocheter les bras dans les cageots ou à nous envoler des lits superposés…

Annika Horn

 


 

Time for this adventure’s first blog!

Two days ago, on the morning of Wednesday 8th of July, we finally left the port of Brest in France and set sail towards the Arctic. The Arctic!!! Off we go to discover the picturesque east coast of Greenland and the world’s northernmost inhabited archipelago of Svalbard during the great north’s endless summer days! But first, we need to get there. A 7-day semi-trans-Atlantic sail awaits us…and open water navigation is never an easy task; both for the mind and the body. But that’s how things work in the Horn family: if you want to enjoy the reward at the end of the journey, you first have to suffer a little to deserve it ;)

The sun wasn’t out to see us off that morning, which doesn’t really surprise me for Brest. Each time we’ve visited, we were greeted with wind and grey. But this doesn’t take away from the charm of this maritime city. The rugged weather is a reflection of the people who live there…passionate sailors with a taste for adventure: home to the tough ones they say.

Anyways, who needs sunshine to see you off when instead you can be embraced with the warmth of a crowd waving you goodbye and wishing you safe travels from the pier?! What must have been close to a 100 people gathered and huddled up on Brest’s Castle Port’s largest pier to observe the launch of sailing vessel Pangaea into the Atlantic. Although having so many pairs of eyes staring at you kind of makes you feel like a zoo animal, you can’t help but feel an immense amount of respect for those avid followers of all walks of lives and all ages who went out of their way on a Wednesday morning to share the intensity of the moment.

One of these avid followers actually caught my intention: an 18-year old boy standing on the dock in his cycling gear, admiring Paps with dreamy eyes…I wondered what he was doing there down on the dock, while everyone else was up there standing on the pier…and I still don’t know how he got there, but I have a pretty sure idea of what got him there: his passion and determination. Turns out this kid, had found out in the news that Mike was leaving Brest that morning, so he woke up at 3am and rode his bike over 100km to come wave us goodbye. But since he was running a little late and didn’t want to miss the 9am departure, he tied up his bike and hitchhiked to catch a ride for the last 30km of his journey to the port of Brest…hard not to feel moved by a story like this one; especially when you think that’s totally something Paps would have done.

I must admit, it does feel a little weird leaving for some faraway land. After months of encouraged confinement, travel restrictions and fears of imminent second waves, staying home kind of became our new normal; even for us, a restless family incapable of ever slowing down the pace and remaining in one place. So, as we leave port and head into the Atlantic, it almost feels like we’re stubborn old-time explorers: not relying on anybody but ourselves to head out into the unknown.

The first day of sailing was intense, first days usually are…but this time seemed to be a bit more difficult than the previous times. It was probably due to the strong smell of diesel invading the boat as we head out to sea. We had only just left land, but something was evidentially wrong. It’s nothing unusual to get a little whiff of diesel here and there when the engines start running, but it had never bothered me to such an extent. The intoxicating fumes made our heads spin and our stomachs turn or was it the waves?! The sea wasn’t rough, but at the same time, it was far from calm. The winds were blowing from the northwest, pushing Pangaea onto its starboard side…yippee for those with port bunks…or not. It didn’t take long for any loose object, or person for that matter, to swing from left to right. I managed to find a way to hook my right arm into a cubbyhole to avoid getting thrown from the top bunk onto the floor…although slightly painful, this method was a success, I managed to stay glued to my bed throughout the night. The same can’t be said for Jess, who had shotgun the bottom bunk and as a result didn’t fear the fall as much as I did…but maybe she should have, the next morning as the sun rose, I found nothing but her mattress and messy sheets spread out chaotically on the floor, that must have been a hard fall to wake-up to.

It’s weird how the ocean just rocks you to sleep, or perhaps it would be more accurate to say: “how the ocean knocks you out to sleep”. It’s almost impossible to stay alert and awake. No matter how hard you try to stay focused on the horizon and pay attention to the boat’s devices during your shift, you just can’t help yourself but nod off…Of course, the same can’t be said for the experts on board. While the majority of us amateur sailors are fighting off the drowsiness in a constant vertical position, Mike, Bernard, Laure and Jacek are out and about, whistling joyfully to sound of the ocean breeze. The Quattro definitely deserve their sea legs after losing track of the amount of sea miles they’ve covered over decades of sailing and working on boats.

They say seasickness fades with experience…alternatively, and in my opinion more accurately, it is just something you get used to. After a couple days of never-ending up and down, left and right – or rocking and rolling as Paps likes to call it – you get used to feeling tired and drowsy and you have no choice but to adapt to the new lifestyle. That being said, it’s always worth it in the end. Because every time we leave somewhere familiar to discover somewhere new, you just know you’re in for a life-changing adventure…and that’s why we do what we do and keep on doing it: because we live for the thrill of adventure and long for the unknown.

About 30 hours after leaving the coast of Brittany behind and sailing northwards into open water, we spotted our first land: Ireland was waiting for us proudly on the horizon. Although the journey had only just began and we all had prepared ourselves for a 7-day-straight sail to Greenland, we were all overjoyed with the sight of land…safe to say, the feeling of joy was undoubtably enhanced by the tough start us amateur-sailors had all suffered from. So Paps decided to give into our excitement and we approached Ireland until we found a cozy little bay to shelter ourselves in for the night. Everything they say about a beautiful coastal Ireland is true…the sceneries were absolutely jaw-dropping. As we sailed in towards land, we were welcomed with the most dramatic-looking lighthouse I’ve ever seen. Standing tall on a tiny clay-slate islet that goes by the name of Fastnet, this lighthouse finds itself at the most southerly point of Ireland. We all jumped out on deck to admire the passing tower…it was impressive. As the waves were majestically crashing against the emerged dark rock, Paps explained to us that in tough weather conditions, waves could reach as far as the top of the lighthouse…safe to say we all stood there quietly, reassured at the thought of not finding ourselves in those types of rough weather conditions…Paps sure has a gift when it comes to rationalising.

As we progressed into the bay, the rolling green hills, and clear-cut cliffs painted the exact picture one would imagine of Ireland. One by one, cute little cottages made their appearance from behind the lush trees covering the coast’s perfect fields, until a cluster of white dots were spotted in the distance: the town of Skull. Mouths watering at the thought of jumping on land to fill our empty bellies with a decent dose of fish and chips following the starving struggle it was to get here, we chose to play it wise and stay onboard to avoid causing any corona-related chaos and called it a day instead. We all looked forward to a good night’s sleep in the bay’s calm waters, without having to hook arms in cubbyholes or flying off bunkbeds…

Annika Horn

 

 

Education is the Key

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Education is the key,
Let us rewrite history,
On the fields we will learn,
And our lives will take a turn.

Grassroots Soccer is the place,
Where we begin to chase,
Our dreams, big or small,
We are supported through it all.

Laureus Foundation run the show,
And enable us to grow,
Self confidence and respect,
Their involvement is direct.

From land to sea we travelled,
Our love for surf unravelled.
Uncontainable joy and pride,
When we get up for the ride,
To stand up for ourselves,
Into our full potential we delve.

Working with local groups,
Rallying international troops,
When we all come together,
We create bonds that we’ll treasure.

United by our common goal,
We all need to play our role,
Give more, consume less,
Let’s clean up this mess.

 

These poems were inspired by our activities today which included joining the Grassroots Soccer Programme and Waves for Change surfing programme in the Khayetlisha Township, just outside of Cape Town. We were moved by how the Laureus team use these sports to both instil life skills as well as build confidence in the youth. We were overwhelmed by how much joy and love the children had to give and thoroughly enjoyed interacting with them on the soccer field and in the waves. Our team took away many learnings and insights including the power of sport as a means of uniting and connecting people and the ability to empower through creating a sense of belonging.

It’s encouraging to know this isn’t country specific and we’re excited about how we can all better utilise sport to connect and empower our communities.

By Leni Greundl & Saskia Bauer

Imagine a sea of smiling, laughing children…

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Imagine a sea of smiling, laughing children barreling towards you as you hear the ring of the school bell echo across the courtyard. “Back to class guys!”, you shuttle them along and into line. Today we were invited by the Laureus Project to visit the Welcome Primary School for their school day. It was a day of play, games, sport, thoughtful reflection and deep conversations. I think Sophia and I speak for all of the other Young Explorers, even the ones originally from or currently residing in South Africa, that this was one of the most educational school days we have ever had in our lives. The insights that we garnered from talking with the first to sixth graders about their favorite hobbies, difficult subjects in school, and why their father was never home, were profound and perspective-shifting.

Thanks to the hard work and organization of the Laureus Project, the children spend a large part of their free time exercising. You would be impressed by the diversity of activities! We joined in for the first part of the day in skipping rope, playing football (I was bested by speedy children half my size), cricket and jumping/running/skipping/clapping games of all kinds. ‘SPORT FOR GOOD’ were the words on the T-shirts of the Laureus participants. We could witness first hand how sport indeed can change people’s lives, bring them together and build up their confidence.

We broke up into smaller groups with a few Young Explorers for a group of children and discussed topics such as what they think happens to the plastic bag of chips they threw away, are they afraid of sharks and what does a Russian polar bear look like. The second half of the day was spent planting trees in the backyard field of the school. We used the opportunity to discuss why deforestation is an issue and how it affects our entire biome and the negative effects trickle down to affect the ocean environment. The day finished up by visiting an after school program for the kids, where coaches teach them how to box, play basketball and skip rope. Full of new experiences and reflections, we set off home while discussing the enriching day we had. We were all very impressed with the Laureus project, their dedicated team leaders and the huge difference that one can make locally, if they put their heart into something they believe in.

When was the last time you sang or danced, wholeheartedly, like a child?

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As young explorers, we usually pride ourselves on our enthusiasm but the young South Africans we met today really took it to the next level. Kids from local townships greeted us at the beach with a cheerful chant and a dance before asking us to join in. We were all surprised and reluctant to make a fool of ourselves (apart from Chris) at first but we soon got into the groove.

These children face difficult situations in their homes including violence and sexual abuse, yet the smiles on their faces became contagious. The afternoon we spent with them was a reality check for a lot of us because we sometimes complain about small things at home.

Together we spent several hours collecting rubbish on the beach in the morning. Straws, plastic bags and condoms were among the many things we found in the sand. In total, we filled about 20 rubbish bags full of things that could have ended up in the water.

Although we went to the beach with the intention of teaching the kids about picking up rubbish to keep our oceans clean, we left with a deeper message. No matter how tough life can get, a smile always goes far.

HOW LONG RUBBISH TAKE TO DECOMPOSE?

STRAW: Up to 200 years

LOLLYPOP STICK: 150 years

LIGHTERS: 100 years

CIGARETTE BUTT: 2 years

PLASTIC BAG: 150 years

BOTTLE CAP: 30 years

PLASTIC BOTTLE: From 100 to 1000 years

NEWSPAPER: 1 year

ALUMINIUM CANS: 10 years

CONDOMS: 6 months to 4 years

GLASS: 4000 years

POLYSTYRENE: 1000 years

 

By Shaya Laughlin & Andrea Lavarello

“Fish are friends, not food”

Shark project in Cape Town, South Africa with Mike Horn . Diving.

My ears perked up at the sound of conversation nearby and forcefully opened my eyes. Could it be 6am already? It felt like I had just gone to bed. I was feeling nervous, a little apprehensive and excited. Today was a much anticipated day. Freshly qualified as an open water diver, this would be the first time I would officially dive, and we would be diving with sharks. Wow.

I swallowed down a quick breakfast, loaded my bag with gear and off we went. Looking up through the windscreen I gazed at droplets falling from the threatening skies. The chill in the air and ominous clouds didn’t really calm my nerves.

We arrived at the Dive Shop, suited up in thick neoprene, and made our way to the dive site. Previously known as Pyramid Rock, the renowned Shark Alley has been renamed due to regular shark sightings. Gave me shivers. I felt cold water trickling into my wetsuit and down my back as I descended into the kelp forest below. I gave my dive buddy the signal and we all met at the sea floor. Two darth vaders under water. I had to stay focused in order to remain close to the group seeing that the visibility was low. The idea that a shark would only be visible once it was within 5 metres of me was an uncomfortable thought.

A sense of freedom overcame me as I glided through the water. Seeing marine life that is exposed to a really small percentage of the world left me feeling humbled and in awe. I felt a something poke me on the shoulder and I turned around to see my dive buddy frantically pointing to the left. And believe it or not, there was a shark! Instantly all my senses were alert and I felt so alive. Every fibre of my being was tuned into the movements of this fascinating animal. For a few seconds time stood still. I gazed at the beauty in which the shark wove through the kelp. Calm. At ease. Content. At first I thought these words were fitting to describe the shark, but I realised that those were actually my own feelings.

Being able to see a shark in its own environment was surreal. Fear was replaced by awe. The shark and I were in the same space and we were both okay. I didn’t think I would be okay if faced with a situation like this. Before disappearing, the final swish of its tail was like a confirmation of our companionship. I think I would like to see him again.

By Lani van Niekerk & Shruthi Vijayakumar

“Shark! We have another shark!”

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“Shark! We have another shark!” Yesterday, 22.23 o’clock, the fifteenth shark was in the books. This meant that we surpassed everybody’s expectations, since we all had thought we would catch far fewer sharks. This fifteenth shark is the end of our scientific shark research. Now, being back in Cape Town Harbor we had some time to reflect on those eventful and busy days spent onboard Pangaea.

I was personally always quite reserved towards sharks. Coming from Germany, where sharks don’t play a big role in the media, I never came in touch with the topic of sharks. That’s why in the beginning I stayed rather passive, watched the specialists do the work and was nervous about joining in. However, when I saw Dr. Allison Kock and her team bring the first shark onboard, I realized that there is no reason to be afraid of these animals. I looked at the shark, a 1.87m male, and was amazed by the sheer sight of it. Never had I dreamed that I would see a shark or even get the chance to touch it and be involved in the process of tagging it. I realized how beautiful those animals are, just as beautiful as any other kind of living being on this planet. This first encounter with a shark took all my fears away and I even jumped into the water after the first day of tagging, without being afraid of the animals that live beneath the surface. This experience once again showed me that fear is oftentimes only caused by a lack of knowledge.

 Looking back, all Young Explorers feel extremely privileged of having had the unique opportunity to join a world class shark research team on one of their field trips. But not only joining and watching, but even being actively involved in the whole process. Only when you come in contact with a shark first hand, you can form a judgment about this endangered species, which is often portrayed in a very misleading way.

By Leni and Saskia

15 Sharks Tagged in 3 Days!

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We left the familiar waters of Dassen Island and set sail bright and early into the rocking waves of the Atlantic. Our destination was an unexplored lagoon, where no sharks had been tagged before. Research around the world has shown that shallow, sheltered waters, like those in the lagoon we set sail for, often are of particular importance for shark reproduction. We were rewarded with three large females and one smaller male that we successfully tagged. They averaged 2.4 meters in length and over a meter in girth. Their large size necessitated the use of a mesh cage making them more difficult to control. Two out of the three sevengills had bite marks on their sides, which were most likely inflicted by male sharks during mating.
Feeling more confident with the new skills and practice the Young Explorers gained the last few days, we were much more involved with the tagging process, even though these sharks were significantly larger than those caught on previous days. Throughout the day we were once again amazed by the many skills and knowledge that each member of the diverse shark project team bring to the table. In one corner you could see people learning how to tie sailing knots, in the other they were practicing surgical stitching. Everyone had something to offer the group. Once again we were enthralled by Mike’s passion for exploration. We gathered around to his endless stories of childhood dreams becoming reality which ended in discussions on the feasibility of interplanetary travel.

Mike is in a constant state of travel and adventure , so keep up to date on all his expeditions !