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Sail from Ireland towards Iceland

 

Entrée 2 du blog d’Annika (naviguer d’Irlande vers l’Islande)
11 – 13 juillet

 

Nous avons quitté l’Irlande sur un coup de tête : bien reposés après une bonne nuit de sommeil et avec le goût du poisson et des frites qui s’attarde sur nos lèvres et le bout de nos doigts.

La nouvelle qu’un navire étranger avait dormi dans la baie de Skull s’est rapidement répandue… comme c’est généralement le cas dans les petites villes. Alors que le soleil se levait pour révéler une fois de plus le décor saisissant qui nous avait accueillis, un défilé permanent de curieux locaux flottant sur leurs divers navires se sont succédés pour découvrir le nouveau venu bizarre de la baie. Des canots pneumatiques, des bateaux de pêche, des voiliers… nous avons été salués par des visages enjoués, des appareils photo et des vagues de main amicales. “Les bateaux sont tout à fait opportuns pour pratiquer la distanciation sociale”, me suis-je dit. “On pourrait faire le tour du monde et peu importe d’où l’on vient, tant que l’on reste sur sa maison flottante, on est reçu, oui avec de la distance, mais avec un sourire accueillant !…Peut-être que cela deviendra la nouvelle méthode de voyage d’un futur proche ?”. Alors que ce genre de pensées amusantes mais distrayantes me trottent dans la tête et m’empêchent de travailler, par la fenêtre, je vois un canot qui ralentit et trois hommes échangent quelques mots avec celui qui est sur le pont. Quelques minutes plus tard, Etienne redescend dans la salle de conférence où j’essaie de me concentrer avec un regard satisfait : “Mike ces gars te connaissent” dit-il, “ils reviendront dans une heure environ avec une caisse pleine de fish and chips pour nous !”

Chapeaux aux hommes sympathiques qui nous ont donné les plus délicieux fish and chips et à L’Escale pour les avoir préparés avec tant d’amour.

Nous pourrions maintenant quitter l’Irlande en paix et poursuivre notre voyage vers le nord !

Il s’avère que l’Irlande est un grand pays. Nous avons quitté Skull le vendredi 10 juillet et plus de 24 heures plus tard, nous naviguions toujours vers le nord le long de ses côtes occidentales. Je préfère assez souvent la navigation côtière à la navigation en haute mer. C’est rassurant d’avoir la terre comme point de référence et d’admirer les panoramas qui se déroulent devant vous alors que vous progressez dans les eaux littorales plus calmes. Mais il est inutile de partager ce genre d’informations à voix haute car je pourrais déjà répondre à Paps : “Oui ! mais la navigation côtière n’est pas un défi suffisant ! Pourquoi sommes-nous ici ? La navigation de plaisance ou une VRAIE aventure ?! Il est tellement prévisible… passez assez de temps à ses côtés et vous ne perdrez jamais votre temps à vous plaindre ou à souhaiter autre chose que ce que nous avons ici et maintenant dans le moment présent, je l’aime pour cela… et alors que nous avons lentement mais sûrement perdu de vue le dernier petit bout de terre derrière nous et que nous nous sommes frayé un chemin tout droit dans les étendues ouvertes de l’Atlantique, je pourrais jurer que c’est un sourire malicieux que j’ai repéré sur son visage.

C’est dans des cas comme celui-ci, lorsque l’on voyage avec Paps, que tout a un sens. Des choses aussi simples que de perdre de vue le rivage, de réveiller quelque chose en lui et il faudrait être aveugle pour ne pas le remarquer. C’est une personne complètement différente quand il met sa casquette d’aventurier. C’est comme si la flamme de l’explorateur passionné s’allumait soudain en lui. Il s’agite et se laisse envahir par l’excitation ; il est évident qu’il ne peut pas attendre tout ce qui est encore à venir. Il serait impossible de tuer ses vibrations, même si l’on voulait vraiment essayer. C’est quelque chose de plus fort que lui, une force intérieure, ou peut-être un 6ème sens. À bien y penser, c’est en fait une véritable bénédiction d’être témoin du véritable bonheur d’un être cher, et d’en faire partie, peu importe à quel point on voudrait essayer ! Et chaque jour, je me rappelle la chance que j’ai de partager l’amour de Paps pour l’inconnu et de me lancer dans des aventures incroyables avec lui et Jess, avec notre mère ange qui nous suit de près.

 

Mais assez parlé des philosophies de notre famille et du déversement de mon abondante gratitude… du moins pour l’instant, car je suis sûr que j’y reviendrai tout au long de notre voyage dans le nord. Maintenant, laissez-moi vous parler un peu des précieuses personnes qui travaillent à bord… Vous avez peut-être déjà entendu parler de Bernard, Jacek et Laure par le biais de précédents articles de blog ou de vidéos YouTube, mais ils méritent certainement une autre introduction.

Bernard Stamm, alias le capitaine de Pangaea. L’amitié de Bernard avec Paps a commencé il y a de nombreuses années, vers 1998 selon eux. Ils commencent tous deux à vieillir et semblent avoir perdu le compte des années… Ils se sont rencontrés par l’intermédiaire d’un ami commun, mais pas n’importe lequel. Un homme avec une poche profonde, mais au-delà de cela, un cœur énorme. Il s’appelait Marco. C’est grâce à lui, à sa générosité et à sa confiance en de jeunes intrépides aux moyens modestes comme Paps et Bernard, qu’ils ont pu réaliser leurs rêves les plus fous… et c’est par Marco que les chemins de Paps et de Bernard se sont croisés pour la première fois et depuis lors, leurs chemins intrépides ne se sont jamais éloignés l’un de l’autre.

Un des événements qui a renforcé les liens de leur amitié a eu lieu en 2003 lors de l’expédition Arktos de Paps autour du monde en suivant le cercle arctique. Paps avait demandé à Bernard une énorme faveur… le genre de faveur à laquelle on ne peut pas vraiment dire non car le succès de l’expédition de son copain en dépendait. Il avait besoin de quelqu’un de bien expérimenté, mais assez fou pour faire naviguer son trimaran de Kirkenes en Norvège à travers la mer de Barents et la mer Blanche, passer les frégates russes et atteindre Topseda en Sibérie. Cela permettrait à Paps de poursuivre son aventure autour du globe sans autres contretemps ou interruptions. De toute évidence, Bernard n’a même pas eu besoin de temps pour réfléchir. Il a sauté sur l’occasion, comme je saute sur une fournée de biscuits aux pépites de chocolat frais. Je me demande s’il savait vraiment pour quoi il s’engageait, mais quand je les entends parler de cette aventure et que je vois leurs visages s’illuminer en racontant les histoires, cela a dû être une sacrée aventure épique.

Et puis il y a Jacek, alias l’ingénieur de Pangaea. Pour présenter Jacek, c’est aussi simple que cela : sans Jacek, le bateau ne bouge pas. Il fait partie du mobilier depuis plus de 10 ans et connaît les tenants et aboutissants de Pangaea comme personne d’autre. La salle des machines est sans aucun doute l’endroit où il passe le plus de temps. Je ne pourrais pas vous dire exactement ce qu’il y fait, mais il refait toujours surface avec d’épaisses traces noires maculées partout (à la grande consternation de Laure d’ailleurs, vous comprendrez pourquoi dans un instant). Jacek ne parle pas beaucoup, c’est un polonais tranquille, la cinquantaine, qui aime beaucoup fumer ses cigarettes. Son parcours de vie est loin d’être banal. Il avait l’habitude de skier pour son pays avant d’échapper au service militaire polonais en désertant vers la Hollande. Plus tard, il s’est retrouvé dans le commerce d’antiquités à Hambourg, en Allemagne, et a finalement trouvé un emploi sur un chantier dans les Alpes suisses… et vous l’avez deviné, c’est là qu’il a rencontré Paps, en 1997. Ils sont devenus copains instantanément et ont rarement passé du temps séparés depuis. On peut dire que Paps fait confiance à Jacek pour sa vie.

Et enfin, il y a Laure, alias l’aide-soignante de Pangaea. La meilleure façon de la présenter serait : sans elle, le bateau serait un désastre total! Le réfrigérateur serait toujours vide, les ventres toujours vides et les taches sombres de Jacek s’étendraient non seulement à son visage et à ses vêtements, mais aussi au reste du bateau. Vous voyez ce que je veux dire maintenant ? C’est une poche pleine de soleil, une Frenchie pétillante dans la trentaine. Jacek l’a attirée en 2013 après leur rencontre dans un pub alpin, elle était gérante de restaurant à la recherche d’une aventure et depuis, elle est une véritable bénédiction pour le bateau.

 

13 juillet, 23:50

Je viens de me réveiller pour ma garde de minuit. “C’était un réveil facile” ca a été la première pensée qui m’est venue à l’esprit lorsque j’ai ouvert les yeux. “…pour une fois ! Peut-être que je me mets lentement dans le rythme des choses et que je m’adapte aux courtes heures de sommeil du marin !” Je saute de ma couchette du haut et comme d’habitude, je fais de mon mieux pour ne pas tomber sur le joli visage de Jess en descendant. Succès de la mission ! J’ai mis une polaire chaude, pris mon téléphone, mes écouteurs et ma bouteille d’eau… l’essentiel que j’ai toujours avec moi, moins mon livre – parce qu’il n’est pas facile de lire dans le noir pendant mon quart de nuit. L’obscurité… attendez, où est l’obscurité ? Je monte les deux marches qui mènent de notre chambre à la salle de conférence et je regarde autour de moi dans la confusion… quelque chose ne va pas. Je passe devant les ronfleurs de la salle de conférence (oui, Etienne et Lisa ont fait de notre espace commun leur lit et c’est compréhensible, donc… j’y reviendrai plus tard). Je passe la symphonie de ronflements dans la partie arrière du bateau, je monte encore quelques marches et j’arrive à la destination finale de mon trajet quotidien : la maison du pilote. Je sors sur le pont pour prendre une bouffée d’air frais afin d’aider au processus de réveil, et c’est là que ça me frappe ! Le soleil ne s’est pas encore couché, ou alors il se lève déjà ! Alors que je profite de la fraîcheur de l’air, je ne peux m’empêcher d’admirer les tons du coucher de soleil qui illuminent le ciel à l’horizon. L’océan est lisse, plus lisse que je ne l’ai jamais vu au cours de ce voyage. Il ressemble presque à la nappe de pétrole. “C’est pourquoi le réveil a été si facile”, je me suis dit, “la lumière du jour était là pour m’aider !” Excité par cette nouvelle découverte, je rentre dans la maison pilote pour relever Paps de ses fonctions de veille. Alors que je commence à remplir le journal de bord de 00:00, Paps me dit “regarde un dauphin !”. En effet, un couple d’entre eux dansait de façon ludique autour de la coque du bateau sous le soleil de minuit… quel spectacle à voir ! Collé à la fenêtre, je regardais l’eau dorée et lisse et j’admirais le spectacle. “Bon, je vais me coucher” a dit Paps, et en quittant la maison pilote, il a ajouté “Et au fait, bonne nouvelle ! Nous devrions arriver en Islande à 6 heures du matin”.

 

Annika Horn

 


 

Annika’s Blog Entry 2 (sail from Ireland towards Iceland)
11th – 13th of July

 

We left Ireland on an absolute high: well rested after a good night’s sleep and with the taste of fish and chips lingering on our lips and fingertips.

News that a foreign vessel had slept in the bay of Skull spread quickly…as things usually do in small towns. As the sun rose to reveal yet again the striking decor we had been greeted with, an ongoing parade of curious locals floating about on their diverse vessels each took their turn at checking out the bay’s bizarre newcomer. Dinghies, fishing boats, sailing yachts…we were saluted with cheerful faces, snapping cameras and friendly hand waves. “Boats are quite opportune to practice social distancing” I remember thinking to myself. “One could voyage around the globe and no matter where you’d come from, so long as you remain on your floating home, you will be received, yes with distance, but with a welcoming smile!…Maybe this will become the near future’s new traveling method?”. As these types of amusing yet distracting thoughts run around my head and prevent me from getting any work done, through the window, I spot a dinghy slow down and three men exchange a couple words with whoever’s out on deck. Minutes later, Etienne comes back down into the conference room where I’m trying to focus with a satisfied look on his face: “Mike those guys know you” he said, “they’ll be coming back in an hour or so with a crate full of fish and chips for us!”

Big shout out to the friendly men that fed us the most delicious fish and chips and to L’Escale for preparing them with so much love.

We could now leave Ireland in peace and pursue our journey up north!

Turns out, Ireland is a large country. We left Skull on Friday 10th of July and over 24 hours later we were still sailing northwards along its western shoreline. I prefer coastal sailing a fair amount more than open water sailing. It’s reassuring to have land as a reference point and to admire the panoramas unroll before you as you make progress in the calmer littoral waters. But no point sharing that type of information out loud because I could already Paps’ response: “Yes! But coastal navigation is not enough of a challenge! What are we here for? Pleasure cruising or a REAL adventure?!” He’s so predictable…spend enough time by his side and you’ll never waste your time complaining or wishing for something else than what we have here and now in the present moment, I love him for that…and as we slowly but surely lost sight of the last wee bit of land behind us and made our way straight into the open stretches of the Atlantic, I could swear that was a mischievous smile I spotted on his face.

It is instances like these, when traveling with Paps, that everything makes sense. Things as simple as losing sight of shore, awake something within him and one would have to be blind not to notice it. He’s an entirely different person when he throws on that adventure cap of his. It’s as if the flame of the passionate explorer suddenly lights up inside him. He becomes restless and overcome with excitement; he clearly can’t wait for all that’s yet to come. It would be impossible to kill his vibe, no matter how hard one would want to try. It’s something stronger than him, an inner force, or perhaps a 6th sense. Come to think of it, it’s actually a true blessing to witness a loved one’s genuine happiness, and to be a part no matter how hard one would want to try, of it! And every day I remind myself of how lucky I am to share Paps’ love for the unknown and to embark on incredible adventures with him and Jess, with our angel mother following us closely.

But enough of our family’s philosophies and the spilling out of my abundant gratitude…at least for now, as I’m sure I’ll get back to it throughout our northern voyage. Now let me tell you a little about the precious people who work onboard…You might have already heard of Bernard, Jacek and Laure from previous blog posts or YouTube videos, but they definitely deserve another intro.

Bernard Stamm, aka Pangaea’s Captain. Bernard’s friendship with Paps started many years ago, sometime around 1998 they believe. They’re both starting to get old and seem to have lost count of the years…They met through a friend a common, but not just any friend. A man with a deep pocket, but above that, an enormous heart. His name was Marco. It was thanks to him, his generosity and belief in young intrepid fellows with modest means like Paps and Bernard, that they got a decent shot at chasing their wildest dreams…and it was via Marco that Paps and Bernard’s paths first crossed and since then their intrepid paths never moved very far apart.

One of the events that strengthened the bonds of their friendship took place in 2003 during Paps’ Arktos expedition around the world following the Arctic circle. Paps had asked Bernard for a massive favour…the type of favour you can’t really say no to because the success of his buddy’s expedition depended on it. He needed someone well experienced, yet crazy enough to sail his trimaran from Kirkenes in Norway across the Barents and White seas, passed the Russian frigates and into Topseda in Siberia. This would allow Paps to pursue his venture around the globe without further hiccups or interruptions. Obviously, Bernard didn’t even need time to think. He jumped on the occasion, the way I jump on a fresh batch of chocolate chip cookies. I wonder if he really knew what he was signing up for, but when I hear the pair of them talk of this adventure and watch their faces light up as they recount the stories, it must have been one heck of an epic ride.

Then there’s Jacek, aka Pangaea’s Engineer. To introduce Jacek, it’s as simple as this: without Jacek, the boat doesn’t move. He’s been a part of the furniture for over 10 years and knows the ins and outs of Pangaea like no other. The engine room is undoubtably where he spends most of his time. I couldn’t tell you exactly what he does in there, but he always resurfaces with thick black traces smudged all over him (much to Laure’s dismay by the way, you’ll understand why in a bit). Jacek doesn’t speak much, he’s a quiet polish guy in his mid-50s that thoroughly enjoys smoking his cigarettes. His lifepath is far from banal. He used to ski for his country before escaping the Polish military service by deserting to Holland. Later, he ended up in the antique’s business Hamburg, Germany and eventually got a job on a construction site in the Swiss Alps…and you guessed it, that’s where he met Paps, back in 1997. They became buddies instantly and have rarely spent time apart since. You can tell Paps’ trusts Jacek with his life.

And last but not least, there’s Laure, aka Pangaea’s Caregiver. The best way to introduce her would be: without her, the boat would be a complete and utter mess! The fridge would always be empty, bellies always empty and Jacek’s dark smudges would extend not only to his face and clothing, but to the rest of the boat. You see what I mean now? She’s a pocket full of sunshine, a bubbly Frenchie in her mid-30s. Jacek lured her in 2013 after they met in an Alpine pub, she was a restaurant manager in search for an adventure and she’s been a true blessing to the boat ever since.

 

13th of July, 23:50

I just woke up for my midnight watch. “That was an easy wake up” was the first thought that popped into my mind as I opened my eyes. “…for once! Maybe I’m slowly getting in the swing of things and adapting to the sailor’s short sleeps!” I hop out of my top bunk and as usual try my best not to fall on Jess’ pretty face on the way down. Mission success! I put on a warm fleece, grab my phone, earphones and water bottle…the essentials I always carry around with me, minus my book – because it isn’t easy to read in the dark during my midnight shift. The dark…wait, where is the dark? I climb up the couple of steps that lead from our room to the conference room and look around in confusion…something’s off. I pass the conference room snorers (yes, Etienne and Lisa have made our common space their beds and understandably so…I’ll get back to this later). I pass the snoring symphony into the back part of the boat, climb another couple of stairs and arrive at my daily commute’s final destination: the pilot house. I step outside on deck to take a breath of fresh air to help with the wake-up process, and that’s when hits me! The sun hasn’t set, or is it already rising?! As I take in the freshness of the air, I can’t help but admire the sunset tones lighting up the sky on the horizon. The ocean is smooth, smoother than I’ve ever seen it on this trip. It almost resembles the slickness of oil. “That’s why the wake up was so easy” I thought, “the day light was there to help me!” Excited by this new discovery, I make my way back in the pilot house to relieve Paps from his watch duties. Just as I start filling in the 00:00 logbook, Paps says “look a dolphin!”. Indeed, a couple of them were playfully dancing around the hull of the boat in the midnight sun…what a sight to see! Glued to the window, I stared out at the smooth golden water and admired the show. “Okay well I’m off to bed!” said Paps, and as he left the pilot house he added “And by the way, good news! We should be arriving in Iceland by 6am.”

Annika Horn

10.07.20 – BREST – SKULL

 

C’est l’heure du premier blog de cette aventure !

Il y a deux jours, au matin du mercredi 8 juillet, nous avons enfin quitté le port de Brest en France et mis le cap sur l’Arctique. L’Arctique ! !! Nous partons à la découverte de la pittoresque côte est du Groenland et du Svalbard, l’archipel habité le plus septentrional du monde, pendant les interminables journées d’été du grand nord ! Mais d’abord, nous devons nous y rendre. Une navigation semi-atlantique de 7 jours nous attend… et la navigation en eaux libres n’est jamais une tâche facile ; tant pour l’esprit que pour le corps. Mais c’est ainsi que les choses fonctionnent dans la famille Horn : si vous voulez profiter de la récompense à la fin du voyage, vous devez d’abord souffrir un peu pour la mériter ;)

Le soleil n’était pas au rendez-vous ce matin-là, ce qui ne m’étonne pas vraiment pour Brest. A chaque visite, nous avons été accueillis par du vent et du gris. Mais cela n’enlève rien au charme de cette ville maritime. Le temps rude est le reflet des gens qui y vivent… des marins passionnés qui ont le goût de l’aventure : la maison des durs, dit-on.

Quoi qu’il en soit, qui a besoin de soleil pour vous voir partir alors qu’à la place, vous pouvez être embrassé par la chaleur d’une foule qui vous fait signe avant de partir et vous souhaite de voyager en toute sécurité depuis le quai ! Près de 100 personnes réunies et blotties sur la plus grande jetée du port du château de Brest pour observer le lancement du voilier Pangée dans l’Atlantique. Bien que le fait d’avoir autant de paires d’yeux qui vous fixent vous donne un peu l’impression d’être un animal de zoo, vous ne pouvez pas vous empêcher d’éprouver un immense respect pour ces avides adeptes de tous les horizons et de tous les âges qui se sont donné du mal un mercredi matin pour partager l’intensité du moment.

L’un de ces avides adeptes a d’ailleurs saisi mon intention : un garçon de 18 ans se tenant sur le quai en tenue de cycliste, admirant Paps avec des yeux rêveurs… Je me suis demandé ce qu’il faisait là en bas sur le quai, alors que tous les autres se tenaient là-haut sur la jetée… et je ne sais toujours pas comment il est arrivé là, mais j’ai une idée assez sûre de ce qui l’a amené là : sa passion et sa détermination. Il s’avère que ce gamin, avait appris aux nouvelles que Mike quittait Brest ce matin-là, alors il s’est réveillé à 3 heures du matin et a fait plus de 100 km à vélo pour venir nous dire au revoir. Mais comme il était un peu en retard et qu’il ne voulait pas manquer le départ de 9 heures, il a attaché son vélo et a fait du stop pour faire les 30 derniers kilomètres de son voyage jusqu’au port de Brest… difficile de ne pas se sentir ému par une histoire comme celle-ci ; surtout quand on pense que c’est totalement quelque chose que Paps aurait fait.

Je dois avouer que ça fait un peu bizarre de partir pour une terre lointaine. Après des mois de confinement encouragé, de restrictions de voyage et de craintes d’une seconde vague imminente, rester à la maison est en quelque sorte devenu notre nouvelle normalité ; même pour nous, une famille agitée incapable de ralentir le rythme et de rester au même endroit. Ainsi, lorsque nous quittons le port et que nous nous dirigeons vers l’Atlantique, nous avons presque l’impression d’être de vieux explorateurs têtus : nous ne comptons sur personne d’autre que nous pour partir vers l’inconnu.

La première journée de navigation a été intense, les premiers jours le sont généralement… mais cette fois-ci, cela semble un peu plus difficile que les précédentes. C’était probablement dû à la forte odeur de diesel qui envahissait le bateau alors que nous prenions la mer. Nous venions juste de quitter la terre ferme, mais quelque chose n’allait manifestement pas. Il n’est pas inhabituel de sentir un peu de diesel ici et là lorsque les moteurs commencent à tourner, mais cela ne m’avait jamais dérangé à ce point. Les vapeurs enivrantes nous faisaient tourner la tête et nos estomacs se retournaient ou était-ce les vagues ! La mer n’était pas agitée, mais en même temps, elle était loin d’être calme. Les vents soufflaient du nord-ouest, poussant Pangaea sur son côté tribord…youpi pour ceux qui ont une couchette à bâbord…ou pas. Il n’a pas fallu longtemps pour qu’un objet se détache, ou une personne d’ailleurs, se balance de gauche à droite. J’ai réussi à trouver un moyen d’accrocher mon bras droit dans un casier pour éviter d’être projeté du lit du haut sur le sol…bien que légèrement douloureuse, cette méthode a été un succès, j’ai réussi à rester collé à mon lit toute la nuit. On ne peut pas en dire autant de Jess, qui avait tiré sur la couchette du bas et qui n’a donc pas craint la chute autant que moi… mais peut-être aurait-elle dû, le lendemain matin au lever du soleil, je n’ai trouvé que son matelas et ses draps en désordre étalés de façon chaotique sur le sol, ce qui a dû être une chute difficile à réveiller.

C’est étrange de voir comment l’océan vous berce pour vous endormir, ou peut-être serait-il plus juste de dire : “comment l’océan vous assomme pour dormir”. Il est presque impossible de rester alerte et éveillé. Peu importe les efforts que vous déployez pour rester concentré sur l’horizon et prêter attention aux dispositifs du bateau pendant votre quart de travail, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous assoupir… Bien sûr, on ne peut pas en dire autant des experts à bord. Alors que la majorité d’entre nous, marins amateurs, luttons contre la somnolence dans une position verticale constante, Mike, Bernard, Laure et Jacek sont sur la route, sifflant joyeusement au son de la brise de l’océan. Le Quattro mérite sans aucun doute leur pied marin après avoir perdu de vue le nombre de milles marins qu’ils ont parcourus au cours de décennies de navigation et de travail sur des bateaux.

On dit que le mal de mer s’atténue avec l’expérience… ou alors, et à mon avis, c’est plus exactement ce à quoi on s’habitue. Après quelques jours d’incessants allers-retours, de gauche à droite – ou de balancement comme aime à le dire Paps – on s’habitue à se sentir fatigué et somnolent et on n’a pas d’autre choix que de s’adapter à ce nouveau mode de vie. Cela dit, cela en vaut toujours la peine au final. Parce qu’à chaque fois que l’on quitte un endroit familier pour découvrir un nouvel endroit, on sait qu’on est parti pour une aventure qui va changer notre vie… et c’est pourquoi nous faisons ce que nous faisons et continuons à le faire : parce que nous vivons pour le frisson de l’aventure et que nous aspirons à l’inconnu.

Environ 30 heures après avoir quitté la côte bretonne et navigué vers le nord en pleine mer, nous avons repéré notre première terre : L’Irlande nous attendait fièrement à l’horizon. Bien que le voyage ne fasse que commencer et que nous nous soyons tous préparés pour une navigation directe de 7 jours vers le Groenland, nous étions tous ravis de voir la terre… on peut dire que le sentiment de joie était sans aucun doute renforcé par le départ difficile dont nous, les marins amateurs, avions tous souffert. Paps a donc décidé de céder à notre excitation et nous nous sommes approchés de l’Irlande jusqu’à ce que nous trouvions une petite baie confortable dans laquelle nous pourrions nous abriter pour la nuit. Tout ce qu’on dit sur la beauté des côtes irlandaises est vrai… les paysages étaient absolument époustouflants. Alors que nous naviguions vers la terre ferme, nous avons été accueillis par le phare le plus spectaculaire que j’ai jamais vu. Situé sur un petit îlot d’argile et d’ardoise qui porte le nom de Fastnet, ce phare se trouve à l’endroit le plus au sud de l’Irlande. Nous avons tous sauté sur le pont pour admirer la tour qui passait… c’était impressionnant. Alors que les vagues s’écrasaient majestueusement contre le rocher sombre qui émergeait, Paps nous a expliqué que dans des conditions météorologiques difficiles, les vagues pouvaient atteindre le sommet du phare… On peut dire sans risque de se tromper que nous sommes tous restés là, tranquilles, rassurés à l’idée de ne pas nous retrouver dans ce genre de conditions météorologiques difficiles… Paps a vraiment un don pour rationaliser.

Alors que nous avancions dans la baie, les collines verdoyantes et les falaises découpées brossaient le tableau exact que l’on pouvait imaginer de l’Irlande. Une par une, de jolies petites maisons ont fait leur apparition derrière les arbres luxuriants qui recouvraient les champs parfaits de la côte, jusqu’à ce qu’un groupe de points blancs soit repéré au loin : la ville de Skull. Les bouches pleines d’eau à l’idée de sauter sur la terre ferme pour remplir nos ventres vides d’une bonne dose de poisson et de frites, après la lutte acharnée pour arriver jusqu’ici, nous avons choisi de jouer la carte de la sagesse et de rester à bord pour éviter de provoquer un chaos lié au coronaire et nous avons plutôt appelé ça une journée. Nous nous sommes tous réjouis d’une bonne nuit de sommeil dans les eaux calmes de la baie, sans avoir à crocheter les bras dans les cageots ou à nous envoler des lits superposés…

Annika Horn

 


 

Time for this adventure’s first blog!

Two days ago, on the morning of Wednesday 8th of July, we finally left the port of Brest in France and set sail towards the Arctic. The Arctic!!! Off we go to discover the picturesque east coast of Greenland and the world’s northernmost inhabited archipelago of Svalbard during the great north’s endless summer days! But first, we need to get there. A 7-day semi-trans-Atlantic sail awaits us…and open water navigation is never an easy task; both for the mind and the body. But that’s how things work in the Horn family: if you want to enjoy the reward at the end of the journey, you first have to suffer a little to deserve it ;)

The sun wasn’t out to see us off that morning, which doesn’t really surprise me for Brest. Each time we’ve visited, we were greeted with wind and grey. But this doesn’t take away from the charm of this maritime city. The rugged weather is a reflection of the people who live there…passionate sailors with a taste for adventure: home to the tough ones they say.

Anyways, who needs sunshine to see you off when instead you can be embraced with the warmth of a crowd waving you goodbye and wishing you safe travels from the pier?! What must have been close to a 100 people gathered and huddled up on Brest’s Castle Port’s largest pier to observe the launch of sailing vessel Pangaea into the Atlantic. Although having so many pairs of eyes staring at you kind of makes you feel like a zoo animal, you can’t help but feel an immense amount of respect for those avid followers of all walks of lives and all ages who went out of their way on a Wednesday morning to share the intensity of the moment.

One of these avid followers actually caught my intention: an 18-year old boy standing on the dock in his cycling gear, admiring Paps with dreamy eyes…I wondered what he was doing there down on the dock, while everyone else was up there standing on the pier…and I still don’t know how he got there, but I have a pretty sure idea of what got him there: his passion and determination. Turns out this kid, had found out in the news that Mike was leaving Brest that morning, so he woke up at 3am and rode his bike over 100km to come wave us goodbye. But since he was running a little late and didn’t want to miss the 9am departure, he tied up his bike and hitchhiked to catch a ride for the last 30km of his journey to the port of Brest…hard not to feel moved by a story like this one; especially when you think that’s totally something Paps would have done.

I must admit, it does feel a little weird leaving for some faraway land. After months of encouraged confinement, travel restrictions and fears of imminent second waves, staying home kind of became our new normal; even for us, a restless family incapable of ever slowing down the pace and remaining in one place. So, as we leave port and head into the Atlantic, it almost feels like we’re stubborn old-time explorers: not relying on anybody but ourselves to head out into the unknown.

The first day of sailing was intense, first days usually are…but this time seemed to be a bit more difficult than the previous times. It was probably due to the strong smell of diesel invading the boat as we head out to sea. We had only just left land, but something was evidentially wrong. It’s nothing unusual to get a little whiff of diesel here and there when the engines start running, but it had never bothered me to such an extent. The intoxicating fumes made our heads spin and our stomachs turn or was it the waves?! The sea wasn’t rough, but at the same time, it was far from calm. The winds were blowing from the northwest, pushing Pangaea onto its starboard side…yippee for those with port bunks…or not. It didn’t take long for any loose object, or person for that matter, to swing from left to right. I managed to find a way to hook my right arm into a cubbyhole to avoid getting thrown from the top bunk onto the floor…although slightly painful, this method was a success, I managed to stay glued to my bed throughout the night. The same can’t be said for Jess, who had shotgun the bottom bunk and as a result didn’t fear the fall as much as I did…but maybe she should have, the next morning as the sun rose, I found nothing but her mattress and messy sheets spread out chaotically on the floor, that must have been a hard fall to wake-up to.

It’s weird how the ocean just rocks you to sleep, or perhaps it would be more accurate to say: “how the ocean knocks you out to sleep”. It’s almost impossible to stay alert and awake. No matter how hard you try to stay focused on the horizon and pay attention to the boat’s devices during your shift, you just can’t help yourself but nod off…Of course, the same can’t be said for the experts on board. While the majority of us amateur sailors are fighting off the drowsiness in a constant vertical position, Mike, Bernard, Laure and Jacek are out and about, whistling joyfully to sound of the ocean breeze. The Quattro definitely deserve their sea legs after losing track of the amount of sea miles they’ve covered over decades of sailing and working on boats.

They say seasickness fades with experience…alternatively, and in my opinion more accurately, it is just something you get used to. After a couple days of never-ending up and down, left and right – or rocking and rolling as Paps likes to call it – you get used to feeling tired and drowsy and you have no choice but to adapt to the new lifestyle. That being said, it’s always worth it in the end. Because every time we leave somewhere familiar to discover somewhere new, you just know you’re in for a life-changing adventure…and that’s why we do what we do and keep on doing it: because we live for the thrill of adventure and long for the unknown.

About 30 hours after leaving the coast of Brittany behind and sailing northwards into open water, we spotted our first land: Ireland was waiting for us proudly on the horizon. Although the journey had only just began and we all had prepared ourselves for a 7-day-straight sail to Greenland, we were all overjoyed with the sight of land…safe to say, the feeling of joy was undoubtably enhanced by the tough start us amateur-sailors had all suffered from. So Paps decided to give into our excitement and we approached Ireland until we found a cozy little bay to shelter ourselves in for the night. Everything they say about a beautiful coastal Ireland is true…the sceneries were absolutely jaw-dropping. As we sailed in towards land, we were welcomed with the most dramatic-looking lighthouse I’ve ever seen. Standing tall on a tiny clay-slate islet that goes by the name of Fastnet, this lighthouse finds itself at the most southerly point of Ireland. We all jumped out on deck to admire the passing tower…it was impressive. As the waves were majestically crashing against the emerged dark rock, Paps explained to us that in tough weather conditions, waves could reach as far as the top of the lighthouse…safe to say we all stood there quietly, reassured at the thought of not finding ourselves in those types of rough weather conditions…Paps sure has a gift when it comes to rationalising.

As we progressed into the bay, the rolling green hills, and clear-cut cliffs painted the exact picture one would imagine of Ireland. One by one, cute little cottages made their appearance from behind the lush trees covering the coast’s perfect fields, until a cluster of white dots were spotted in the distance: the town of Skull. Mouths watering at the thought of jumping on land to fill our empty bellies with a decent dose of fish and chips following the starving struggle it was to get here, we chose to play it wise and stay onboard to avoid causing any corona-related chaos and called it a day instead. We all looked forward to a good night’s sleep in the bay’s calm waters, without having to hook arms in cubbyholes or flying off bunkbeds…

Annika Horn

 

 

The Pole2Pole Shark Project is Underway!

Shark project in South Africa in Cape Town. False Bay.

Sunday, 2 October 2016

The Pole2Pole Shark Project is underway! With the team all together, piled into the Mercedes Benz G-Wagons, we made our way from Pangaea along the Cape Peninsula to Fishhoek Beach, the home of the Shark Spotters.

Fishhoek was once a hotspot of white shark attacks in South Africa, but the the Shark Spotters pioneered environmentally-friendly and proactive methods for dealing with this issue. As opposed to lethal, expensive, and often ineffective shark culls as a response to shark bites, the Shark Spotters minimise the risk of a shark encounter by simply keeping watch on the ocean from the nearby mountains and clearing the waters when a shark poses a risk to swimmers.

Established in 2004 as a result of public pressure on the Western Cape Government, the Shark Spotters Programme employs 30 spotters to monitor the waters of surrounding beaches for shark activity. The team made their way up to one of the Shark Spotters huts which is raised 90m above the popular Muizenburg beach. The job requires extreme patience and in-depth knowledge on what to look for and what to do.

After a quick surf, we made our way back to Kalk Bay to visit the newly upgraded and highly interactive Save Our Seas Shark Education Centre. It was fantastic to see an organisation doing proactive marine conservation with local schools and we all learnt something new about shark species from around the world.

By Tim White and Mikhayla Bader

Mike is in a constant state of travel and adventure , so keep up to date on all his expeditions !